สัมผัสกาแฟลาว Paksong Coffee : วิรัตน์ แสงทองคำ

เวลากาแฟ โดย วิรัตน์ แสงทองคำ

“เวลากาแฟ” เวลาเดินทางอันไม่หยุดหย่อน  กาแฟลาว เข้าใกล้เรามากขึ้นๆ มากกว่าที่คิด

เมื่อไม่นานมานี้ ผมมีช่วง “เวลากาแฟ” ที่น่าทึ่ง จุดประกายให้เกิดขึ้นจากความฉงน ความสนใจเฉพาะตัว

“ปี 2551 กลุ่มทีซีซีบุกเบิกธุรกิจกาแฟในประเทศลาว ก่อตั้ง Paksong Highland Company Limited โดยได้รับสัมปทานจากรัฐบาลลาวในพื้นที่ปลูกกว่า 15,000ไร่ บริเวณที่ราบสูงบอละเวน (Bolaven Plateau) แขวงจำปาสัก” เริ่มจากข่าวธุรกิจข่าวหนึ่ง เป็นแรงกระตุ้น แรงจูงใจ การเดินทางครั้งใหม่-ทริปจำปาสัก

อย่างที่พอรู้กัน กลุ่มทีซีซี หรือกลุ่มเบียร์ช้าง ของเจริญ สิริวัฒนภักดี กลายเป็นผู้ผลิตเครื่องดื่มรายใหญ่ที่สุดในอาเซียน มักเป็นไปโดยเส้นทางลัด เมื่อซื้อกิจการ ชาเขียว น้ำอัดลม และเครื่องดื่มไม่มีแอลกอฮอล์อื่นๆ หลายกรณีในเออีซี แล้วก็มาถึงกาแฟ แต่เป็นกรณีที่แตกต่าง เริ่มต้นเรียนรู้และใช้เวลามากพอสมควรบุกเบิกสู่ต้นธาร

มีอีกเรื่องโดยบังเอิญ ได้อ่านบทความชิ้นหนึ่งจากสื่อไต้หวัน– CommonWealth Magazine (https://english.cw.com.tw/) หัวข้อ The Asian Coffee Boom: Laos–Precious Aroma from the Colonial Era แม้จะเผยแพร่มาสักพักใหญ่ๆ (2 เมษายน 2558) ทว่าเรื่องราวนั้นน่าสนใจ ด้วยอ้างถึงชาวจีนไต้หวัน 2 คน เข้าเกี่ยวข้องกับ Paksong Highland Company คนหนึ่งเป็นที่ปรึกษาด้านการเกษตร (agricultural consultant) ของกลุ่มทีซีซี อีกคนหนึ่งเป็นผู้จัดการทั่วไป (general manager) ของ Paksong Highland Company

บทความชิ้นนั้นเปิดฉากสะท้อนย้อนตำนานความสัมพันธ์ในยุคอิทธิพลฝรั่งเศส เชื่อมต่อกับกาแฟลาวยุคใหม่ ขณะที่ชาวไต้หวัน 2 คนพูดถึงLow latitude, high altitude” แหล่งปลูกกาแฟ Paksong Highland พื้นที่แปลงใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในโลก ในที่ราบสูงถึง 1,300 เมตร ซึ่งหายากยิ่ง เขาเปรียบเปรย “กาแฟเติบโตขึ้นในท้องฟ้า” ด้วยอุณหภูมิที่แตกต่างกันมาก ระหว่างกลางวันกับกลางคืน กับพื้นดินภูเขาไฟที่อุดมสมบูรณ์ เป็นสูตรความสำเร็จสำหรับกาแฟรสเลิศอย่างที่คาดหวัง

เรื่องราวมีสีสันขึ้นอีก จากประวัติเขียนขึ้นเองโดย Paksong Highland (http://www.paksong-highland.com) “เมืองปากซองเคยเป็นพื้นที่สู้รบ ต้องดำเนินการด้วยความระมัดระวังในการทำลายระเบิดตกค้างและกับระเบิด” บางตอนว่าไว้

อีกตอนหนึ่งที่ตื่นเต้นไม่แพ้กัน ว่าด้วยแผนการอันพิศวง “ปี 2554-2556 กับแผนการกาแฟชะมด ด้วยความพยายามที่ไม่มีความรู้เพียงพอ ในที่สุดได้ยกเลิกแผนดังกล่าวโดยปล่อยชะมดกลับเข้าป่าไป ทั้งนี้แผนการจะมีขึ้นในอนาคต เมื่อมีความพร้อม มีผู้เชี่ยวชาญ และชะมดได้ถูกเลี้ยงดูอย่างเหมาะสม”

บางมิติปะทุความสนใจ บางเรื่องราวชาวไต้หวัน ว่าด้วยคนจีนซึ่งฝังหัวกับวัฒนธรรมชามาช้านาน  กับความรู้และประสบการณ์ใหม่ที่แตกต่าง ในฐานะผู้เชี่ยวชาญการผลิตกาแฟ

เพิ่งรู้เช่นกันว่า…ไต้หวันรู้จักกาแฟมาช้านาน ตั้งแต่ยุคอาณานิคมเมื่อ 400 ปีที่แล้ว ร้านกาแฟแห่งแรกเกิดขึ้นในช่วงญี่ปุ่นยึดครอง (2438-2488) ปัจจุบันไต้หวันเป็นแหล่งผลิตกาแฟที่กำลังเติบโต ขณะที่ไร่ชากำลังถูกโค่น วัฒนธรรมการดื่มกาแฟกำลังเฟื่องฟู มีคาเฟ่บนเกาะเล็กๆ แห่งนี้มากกว่า 12,000 ร้าน …ผู้บริหาร Paksong Highland ชาวไต้หวัน มองเห็นวัฒนธรรมกาแฟกำลังเติบโตในจีนแผ่นดินใหญ่ และเชื่อมั่นว่าไม่นานจะกลายเป็นตลาดบริโภคกาแฟที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

Virat-Coffee-6Aug18-5

เรื่องราวเวลากาแฟลาวเป็นจริงเป็นจังปรากฏขึ้น ด้วยทริปจำปาสัก เดินทางมาถึงฉากตอนที่สำคัญกับ Skyline Lounge, Paksong Highland (ภาพบน) ดูไปแล้วเป็นร้านกาแฟทันสมัย ขณะนั้นคือร้านกาแฟแห่งใหม่ล่าสุดอันโดดเด่น คงไม่ใช่แค่ในจำปาสัก หากรวมทั้ง สปป. ลาว  ด้วยทำเลที่ตั้งเป็นเอกลักษณ์ สามารถสัมผัสบรรยากาศไร่กาแฟที่ใหญ่ที่สุดในลาว และเท่าที่เคยเห็น ตามแต่ใครจะจินตนาการและซึมซับ ตามแต่ละคน ซึ่งมีเรื่องราวและประสบการณ์ในมิติที่แตกต่างกันไป

ไร่กาแฟอันกว้างใหญ่สุดลุกหูลูกตาราวกับได้หักล้างถางพงครั้งใหญ่ บางทีอาจจะทำเช่นนั้นมากเกินไป ด้วยเห็นร่องรอยการปลูกพืชยืนต้นใหม่ขึ้นมาแซม ประหนึ่งทดแทนของเดิม

ผมมีโอกาสชิมกาแฟลาว เอสเปรสโซ่ดับเบิ้ลช็อต (ภาพบน) 32,900kp หรือ 140 บาท ซึ่งแพงกว่าที่เมืองไทย 2 เท่า ว่ากันเป็นกาแฟล็อตแรกๆ ผลผลิต Paksong Highland ขณะนั้นผมเองยังงงๆ กับบรรจุภัณฑ์ กับแบรนด์ใหม่ ดูจะเป็นการชิมลางเฉพาะเจาะจง อย่างไม่ลงตัวนัก อย่างไรก็ตาม ผมได้ซื้อกลับมาเมืองไทยจำนวนหนึ่ง เพื่อให้ “เวลากาแฟ” ที่บ้านของตนเอง มีความหลากหลาย มีความน่าสนใจมากขึ้น

เท่าที่ทราบการผลิตกาแฟ Paksong Highland อย่างเป็นเรื่องราวเพิ่งเกิดขึ้นด้วยผลผลิตจำนวนมากตามสมควร (รวมทั้งรับซื้อจากไร่กาแฟรายย่อย) เมื่อฤดูการผลิตในปีที่เพิ่งผ่านมานี่เอง  พร้อมๆ กับเป็นจุดเริ่มต้นอย่างจริงจังของแบรนด์ใหม่ “กาแฟปากซอง” (Paksong Coffee) รวมทั้งมีการจัดโครงสร้างธุรกิจอย่างที่ควร บริษัทเบอร์ลี่ ยุคเกอร์ เป็นผู้ดูแลการตลาด ในฐานะกลุ่มธุรกิจอุตสาหกรรมและการค้า เครือทีซีซี ซึ่งบริหารโดยบุตรสาวคนเล็ก (กับบุตรเขย) ของเจริญ-วรรณา สิริวัฒนภักดี

และที่สำนักงานบริษัท เบอร์ลี่ ยุคเกอร์ หรือบีเจซี กลางกรุงเทพฯ มีร้านกาแฟเล็กๆ บริการ Paksong Coffee เป็นไปได้ว่าจะเป็นต้นแบบเครือข่ายร้านกาแฟใหม่ สักวันหนึ่งเมื่อถึงจังหวะ “เวลากาแฟ” ที่ควร  คงจะมีโอกาสไปสัมผัสรสชาติกาแฟลาว Paksong Coffee ที่นั่นสักครั้ง


อ่าน “เวลากาแฟ” ก่อนหน้านี้ : เปิดฉาก / ยุคสมัย Espresso / ดื่มด่ำ ประสบการณ์เอ็กซ์คลูซีฟ /

วิถีกาแฟบ้านแม่กำปอง /  จากตำนานชีวิต สู่รสนิยมยุคสมัย / รายทาง กับกระแส @Tokyo

 


s4p2.1วิรัตน์ แสงทองคำ คอลัมนิสต์ธุรกิจ ด้วยวัตรปฏิบัติเกือบ 4 ทศวรรษ  เสนอมุมมองอย่างที่เคยเป็นมาใน “ประชาชาติธุรกิจ” และพยายามเชื่อมโยงธุรกิจเข้ากับสังคมวงกว้างใน ”มติชนสุดสัปดาห์” ขณะที่หลังฉากนั้น มี ”เวลากาแฟ” อย่างเงียบๆ เวลาซึ่งเพิ่งเปิดสู่วงกว้างครั้งแรกที่นี่ @Marketeer online


อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่  WebsiteMarketeeronline.co / Facebookwww.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer