ปี 2018 ที่เพิ่งปิดฉากไป แวดวง Smartphone มีข่าวทางการตลาดที่ชิงพื้นที่สื่อได้หลายครั้ง เช่น iPhone 3 รุ่นใหม่ที่แม้ราคาแพงขึ้นแต่ Spec ส่วนใหญ่แทบไม่ต่างจากคู่แข่ง ตำแหน่งยอดขายสูงสุดในโลกของ Samsung ที่เริ่มสั่นคลอนหลัง Huawei แซง iPhone ขึ้นอยู่อันดับ 2 และที่ขาดไม่ได้คือการควบคุมตัว Meng Wanzhou ประธานฝ่ายการเงิน (CFO) และลูกสาวผู้ก่อตั้ง Huawei ที่เกิดขึ้นท่ามกลางสงครามการค้าระหว่างจีนกับสหรัฐฯ ส่วนปี 2019 ตลาด Gadget เริ่มต้นด้วยข่าวดี โดยข้อมูลจากหลายแหล่งชี้ไปทิศทางเดียวกัน ว่าเป็นปีที่ยอดขายทั่วโลกจะกลับมาดีขึ้น

แม้เป็นตัวเลขที่เพิ่มขึ้นไม่มากแต่ก็เป็นการกระเตื้องหลังยอดขายลดลงเมื่อปีก่อน และแสดงให้เห็นถึงโอกาสใหม่ ตลาดใหม่ ที่ขณะเดียวกันยังเป็นผลสืบเนื่องมาจากพัฒนาการทาง Technology พร้อมตอกย้ำว่าบรรดาแบรนด์จีนอยู่ในช่วงขาขึ้น

 

ร่วงเล็กน้อยเพราะตลาดจีนทรุด และรุ่นใหม่ที่ไร้จุดว้าว

ตามการประเมินของ Canalys และ Counterpoint  บริษัทวิเคราะห์ข้อมูลตลาดสินค้า Technology ที่มีสาขาอยู่ในหลายประเทศ ระบุว่าปี 2018 ยอดขาย Smartphone ทั่วโลกลดลง 1% ซึ่งเป็นไปในทิศทางเดียวกับ IDC บริษัทในกิจการเดียวกันอีกแห่ง ที่ประเมินว่าปีที่เพิ่งผ่านไปยอดขายของ Gadget ซึ่งคนยุคนี้ขาดไม่ได้อยู่ที่ 1,420 ล้านเครื่อง ลดลงจาก 1,470 ล้านเครื่องเมื่อปี 2017

ด้าน Android ยังเป็นระบบปฏิบัติการยอดนิยมแซงหน้า iOS แบบทิ้งห่าง ด้วยจำนวน 1,200 ล้านต่อ 210 ล้านเครื่อง

Smartphone More

Canalys ระบุว่าการลดลงดังกล่าวส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากยอดขายในจีน ซึ่งเป็นตลาดใหญ่สุดในโลก ลดลง 9% เพราะเศรษฐกิจชะลอตัว การอ่อนตัวของค่าเงินหยวน และสงครามการค้าระหว่างจีนกับสหรัฐฯ ที่แต่ละประเทศต่างก็ตั้งกำแพงภาษีเพื่อกีดกันสินค้านำเข้าจากอีกฝ่าย

ประกอบกับในภาพรวมแต่ละแบรนด์ก็แค่ปรับเล็ก เน้นผลิตรุ่นใหม่ที่หน้าจอใหญ่ขึ้น ควบคู่ไปกับการทยอยปรับปรุง Function และ Feature ต่างๆ แทนการปรับใหญ่ด้วยนวัตกรรม จึงยังไม่สามารถกระตุ้นตลาด Smartphone ให้กลับมาคึกคักอีกครั้ง

 

สถานการณ์ดีขึ้นได้ด้วยตลาดเกิดใหม่และก้าวต่อไปของ Technology

หลังต้องกล้ำกลืนรับรู้ข่าวร้ายจากตัวเลขทางธุรกิจที่ลดลงเมื่อปีก่อน ตัวเลขของอีก 12 เดือนจากนี้ คงทำให้บรรดาผู้บริหารของแบรนด์ Smartphone ยิ้มได้ โดย IDC คาดว่าปี 2019 ยอดขาย Smartphone ทั่วโลกจะเพิ่มขึ้นมา 2.6% จากปี 2018 เพราะผู้บริโภคในตลาดเกิดใหม่อย่างอินเดียและแอฟริกาอีกหลายล้านคน จะเปลี่ยนจาก Feature Phone มาสู่ Smartphone เพื่อให้สามารถใช้ประโยชน์จาก Mobile Internet ได้  

โอกาสในตลาดเกิดใหม่ดังกล่าวโดยเฉพาะในอินเดีย มีแนวโน้มว่า แบรนด์จีน อย่าง Xiaomi Oppo และ Vivo จะครองความเป็นต่อเหนือ Samsung และ iPhone ไว้ได้ต่อไป หลังปี 2018 คว้าส่วนแบ่งตลาด Smartphone แดนภารตะ ได้เกือบ 50% 

ซึ่งเบอร์หนึ่งอย่าง Xiaomi คงยากที่จะมีคู่แข่งร่วมชาติและต่างชาติมาเบียดตกบัลลังก์ได้ เพราะปัจจุบันมีโรงงานในชาติใหญ่สุดของเอเชียใต้มากถึง 6 แห่ง

ส่วนอีก 3 ปัจจัยที่จะช่วยผลักดันยอดขาย Smartphone ทั่วโลกในปีนี้ได้เช่นกัน คือประสิทธิภาพที่เพิ่มขึ้นของเครือข่ายสัญญาณ 5G จนเริ่มมีการผลิต Smartphone รุ่นใหม่ที่รองรับพัฒนาการดังกล่าวออกมา ซึ่งจะสามารถกระตุ้นความต้องการของผู้บริโภคได้ และ Smartphone หน้าจอพับได้ที่เริ่มมีต้นแบบออกมาให้เห็น 

ประกอบกับสงครามการค้าระหว่างสหรัฐฯ กับจีนที่มีแนวโน้มลดความรุนแรงลง หลังฝ่ายแรกยกเลิกมาตรการห้ามนำเข้า Gadget ของ ZTE ตั้งแต่ปีที่แล้ว/cnn, marketwatch, idc