อีกพักใหญ่กว่าที่โอลิมปิกครั้งนี้จะจบลง แต่เมื่อถึงเวลานั้นความสำเร็จหลังฝ่าอุปสรรคและบททดสอบในสถานการณ์โรคระบาดของรักบี้ทีมชาติฟิจิต้องเป็นที่กล่าวถึงไปอีกนาน

วานนี้ (28 กรกฎาคม) รักบี้ชายทีมชาติประเภท 7 คนของฟิจิคว้าเหรียญทองโอลิมปิก ได้หลังชนะทีมชาตินิวซีแลนด์ เจ้าของฉายา “ออลแบล็ก” ซึ่งในวงการรักบี้รู้กันดีว่าเป็นเบอร์ต้น ๆ ของโลก

นัยสำคัญของเหรียญทองในโตเกียวโอลิมปิกของทีมชาติฟิจิมีมากมาย เริ่มจากเป็นเหรียญที่ 2 ของประเทศ หลังเหรียญทองในกีฬาชนิดเดียวกันจากริโอลิมปิกที่บราซิลเมื่อปี 2016 ที่กีฬาชนิดนี้มีการชิงเหรียญครั้งแรก

ต่อมาคือรักบี้เป็นกีฬายอดนิยมอันดับหนึ่งของประเทศหมู่เกาะที่มีประชากรเพียง 900,000 คนเท่านั้น

แต่ที่ทำให้ความสำเร็จครั้งนี้จะถูกกล่าวถึงไปอีกนานและเป็นที่จดจำไปชั่วชีวิตของรักบี้ชายทีมชาติฟิจิชุดนี้คือ ทั้งทีมและ Gareth Baber โค้ชชาวเวลส์ต้องเก็บตัวโค้งสุดท้ายหลายเดือนในโรงแรม แบบทำได้เพียงติดต่อกับคนที่บ้านผ่านทางโทรศัพท์หรือแพลตฟอร์มสื่อสารเท่านั้น เพราะติดล็อกดาวน์หลังสถานการณ์โควิดในประเทศรุนแรง

Gareth Baber

สถานการณ์ดังกล่าวทำให้ทุกคนในทีมต้องช่วยกันทำอุปกรณ์ฝึกซ้อมขึ้นมาเองและซ้อมกันอยู่ที่โรงรถ และสนามของโรงแรม ในจำนวนนี้สมาชิกในทีมบางคนต้องฝืนทนคิดถึงลูกเล็ก ๆ ที่เพิ่งคลอดและกลับมาเก็บตัวทั้งที่เพิ่งเสียพ่อไป

ปัญหาของรักบี้ทีมชาติฟิจิยังไม่หมดแค่นั้น โดยเมื่อถึงเวลาต้องเดินทางมาญี่ปุ่นเครื่องบินโดยสารแทบไม่มีเลยเพราะสถานการณ์โควิดยังไม่ทุเลา สถานการณ์ที่ไม่เป็นใจดังกล่าวทำให้พวกเขาต้องยอมเดินทางมากับเครื่องบินขนส่งปลาโดยนั่งเบียด ๆ กันมากับนักกีฬาร่วมชาติในกีฬาชนิดอื่น ในส่วนของเครื่องบินซึ่งเว้นไว้ให้กับพนักงานส่งสินค้า

Gareth Baber โค้ชของทีมกล่าวว่า การลำบากมาด้วยกันทำให้ทีมชาติรักบี้ชุดนี้ทั้งแกร่งและสามัคคีกันมาก ส่วน Jerry Tuwai กัปตันทีมก็เห็นด้วยว่าเป็นการคว้าเหรียญทองที่พิเศษเกินบรรยาย

ขณะที่ Ben Ryan โค้ชชาวอังกฤษของทีมชุดคว้าเหรียญทองโอลิมปิกเมื่อปี 2016 ก็แสดงความยินดีผ่าน Social Media เป็นภาษาฟิจิไปยังทั้งโค้ชและทีมชุดนี้  

สำหรับฟิจิเริ่มคว้าความสำเร็จในกีฬารักบี้นานาชาติมาได้ในปี 1977 และถือเป็นทีมแกร่งในประเทศแถบหมู่เกาะแปซิฟิก เคยคว้าแชมป์โลกมาได้ 2 สมัย คือในปี 1997 และ 2005 รักบี้จึงเป็นกีฬาที่ได้รับความนิยมอันดับ 1 ของประเทศ แบบเดียวกับที่ฟุตบอลฮิตมาก ๆ ในบราซิล

ดังนั้นเมื่อมีการชิงเหรียญรักบี้ครั้งแรกในโอลิมปิกเมื่อปี 2016 เหรียญทองจึงเป็นเป้าหมายเดียว

และมาโอลิมปิกครั้งนี้ก็เช่นกัน โดยหลังฝ่ามรสุมปัญหามากมายทั้งแต่สถานการณ์โรคระบาดและปัญหาในการเดินทาง ทีมชาติชุดนี้ก็ทำให้ชาวฟิจิได้ดีใจกันอีกครั้ง ด้วยการคว้าเหรียญทองในที่สุด/theguardian, cnn



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer

เพิ่มเพื่อน