แม้อาการของของธุรกิจสายการบินทุเลาลงพอสมควรจากวิกฤตโควิดรอบแรก แต่ก็ยังไม่แน่นอน จนมหาเศรษฐีชาวอังกฤษต้องใช้ ‘แผนสอง’ เพื่อกู้สถานการณ์

สื่อในอังกฤษรายงานว่าอีกไม่นานจากนี้ Richard Branson มีแผนพา Virgin Atlantic จดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์ และ IPO เพื่อระดมเงินในการพาสายการบินฟื้นตัวได้เร็วขึ้น

วิกฤตโควิดรอบแรกเมื่อปีที่แล้วทำให้สายการบินน้อยใหญ่ทั่วโลก ‘ปีกหัก’ ไปตาม ๆ กัน เพราะการเดินทางทางอากาศทั้งหมดเป็นอัมพาต โดย Virgin Group ที่มี Virgin Atlantic และ Virgin Australia เป็นสายการบินในเครือก็ไม่ใช่ข้อยกเว้น

Virgin Australia ล้มละลายไปก่อน เพราะรัฐบาลออสเตรเลียไม่ยื่นมือเข้ามาช่วยตามที่ Richard Branson ขอร้องไป ต่อมาไม่นาน เขาก็นั่งไม่ติดเพราะ Virgin Atlantic สายการบินอายุเกือบ 40 ปีที่ทำให้ Virgin Group รุกธุรกิจสายการบิน

และเปิดทางสู่ธุรกิจใหม่อีกมากมาย เป็นคนไข้เข้าขั้นโคม่ารายต่อไป และเจอปัญหาแบบเดียวกัน เพราะรัฐบาลอังกฤษไม่ยื่นมือเข้ามาช่วย โดยเลือกช่วย British Airways สายการบินแห่งชาติแทน

Richard Branson

Richard Branson ทำทุกทางเพื่อพา Virgin Atlantic พ้นจากชะตากรรมเดียวกัน Virgin Australia ทั้งปลดพนักงานไปเรือนหมื่น ซึ่งคิดเป็น 1 ใน 3 ของพนักงานทั้งหมด ระงับแผนซื้อเครื่องบินใหม่ และปิดสำนักงานที่สนามบิน Gatwick ในอังกฤษ

นอกจากนี้ เขายังนำเกาะส่วนตัวไปเป็นหลักประกันเงินกู้ และตัดใจขายหุ้นล็อตใหญ่ของ Virgin Galactic บริษัทท่องอวกาศออกไป โดยหลังวิกฤตรอบแรกทุเลา และระดมเงินก้อนใหญ่จากหลาย ๆ ทางมาได้ Virgin Atlantic ก็รอดมาได้อย่างหวุดหวิด

และเมื่อ 11 กรกฎาคมที่ผ่านมายังเรียกเสียงฮือฮา พา Virgin Galactic ประเดิมทริปแรกได้ก่อน Blue Origin กับ SpaceX ทั้งที่ก่อตั้งบริษัทมาหลังสุด โดยที่ตัวเขาเป็นผู้ร่วมทริปแรกนี้ด้วย

อย่างไรก็ตาม โควิดก็เกิดการกลายพันธุ์และสถานการณ์ในสหรัฐฯ กับอังกฤษก็ไม่น่าไว้วางใจ จนฝ่ายรัฐห้ามชาวอังกฤษเดินทางเข้าประเทศ นี่เป็นการปิดโอกาสฟื้นตัวของ Virgin Atlantic เพราะสหรัฐฯ ถือเป็นที่หมายสำคัญ และ Richard Branson ต้องขยับเพื่อกู้สถานการณ์อีกครั้ง

สื่อในอังกฤษ ทั้ง Sky News, The Guardian และ BBC ต่างรายงานไปในทิศทางเดียวกันว่า Richard Branson เตรียมนำ Virgin Atlantic จดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์อังกฤษและ IPO ภายในฤดูใบไม้ร่วงนี้ หรือในกรอบเวลาระหว่างกันยายนถึงพฤศจิกายนนี้

หากเป็นไปตามนี้ Virgin Group ของ Richard Branson อาจต้องลดสัดส่วนจากถือหุ้นในปัจจุบันลง เพื่อให้นักลงทุนรายรายใหญ่ ๆ เข้ามาลงทุน

รายงานเดียวกันยังระบุอีกว่าการจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์ดังกล่าว อาจเกิดขึ้นเร็วกว่าที่คิด อาจภายในไม่กี่สัปดาห์จากนี้ก็เป็นได้ โดยสถาบันการเงินที่ให้คำปรึกษาและเจรจาหานักลงทุน หรือกลุ่มทุนให้ Virgin Galactic คือ Citi และ Barclays

สำหรับ Virgin Atlantic ก่อตั้งเมื่อปี 1984 ปัจจุบัน Virgin Group ถือหุ้นอยู่ 51% และที่เหลืออีก 49% เป็นของสายการบิน Delta Airlines ในสหรัฐฯ 

ช่วงวิกฤตโควิดรอบแรก Richard Branson ต้องเป็นมือประสานสิบทิศ กู้เงินจากหลาย ๆ ทาง ได้รวมทั้งสิ้น 1,500 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (ราว 47,200 ล้านบาท) ซึ่งหนึ่งในกองทุนใหญ่ที่ยื่นมือเข้ามาช่วยคือ David Kemper กองทุนบริหารความเสี่ยงสัญชาติอเมริกัน/theguardian, bbc



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer

เพิ่มเพื่อน