Birkenstock ทำความรู้จักแบรนด์ที่นำรองเท้าแตะสุขภาพสู่วงการแฟชั่นระดับโลก

รองเท้าแตะหน้าตาเป็นเอกลักษณ์ที่ดูไม่น่าใส่สบายสักเท่าไรของ Birkenstock แบรนด์รองเท้าเพื่อสุขภาพยี่ห้อดังจากประเทศเยอรมนี มีดีอะไรถึงได้เป็นแบรนด์รองเท้าแตะที่โลดแล่นอยู่ในวงการแฟชั่นทั้งแนวสตรีทไปถึงไฮเอนด์

แถมยังเป็นรองเท้าแตะที่ครองใจคนดังระดับโลกมาหลายยุค ไม่ว่าจะเป็น Kate Moss, Heidi Klum, Gwyneth Paltrow ไปถึง Gigi Hadid และ Kendal Jenner จนล่าสุดได้คอลแลบกับแบรนด์แฟชั่นหรูสุดคลาสสิกอย่าง Dior ทั้ง ๆ ที่มองยังไงๆ Birkenstockก็เป็นเพียงรองเท้าแตะที่ดูไม่แคร์เรื่องแฟชั่นเลยสักนิดเดียว

 

“Often copied, never equaled”

Tag line นี้ไม่ได้เกินจริงเลยแม้แต่น้อย เพราะทรงรองเท้าBirkenstockนั้นเป็นเหมือนไอคอนของรองเท้าทั่วโลก ที่ถูกหยิบไปทำตามเป็นจำนวนมาก

แม้รูปทรงจะทำตามได้ง่าย แต่ดูเหมือนความสบายเท้าและคุณภาพคับจอนั้นจะเลียนแบบได้ยาก เพราะไม่ว่ารูปทรงจะเหมือนกันแค่ไหน แต่ความสบายก็ยังห่างชั้นกันไกล ทำให้Birkenstockยังคงเป็นรองเท้าสุขภาพแบรนด์แรก ๆ ที่คนทั่วโลกนึกถึงมาโดยตลอด

โฆษณารองเท้าBirkenstockปี 1968 ที่มา Birkenstock

 

ส่องประวัติBirkenstock

Birkenstockเป็นรองเท้าสัญชาติเยอรมัน ถือกำเนิดขึ้นโดย Konrad Birkenstockในปี 1897 Konrad ได้พัฒนาไอเดียที่เปลี่ยนแปลงวงการรองเท้าไปอย่างสิ้นเชิง โดยแนวคิดที่ว่า เมื่ออุ้งเท้าของคนเรานั้นมีส่วนโค้ง ทำไมพื้นรองเท้าทั่วไปจึงมีลักษณะแบนราบไม่รับอุ้งเท้ากันล่ะ

Konrad จึงคิดทฤษฎีขึ้นมาใหม่ว่าหากพื้นรองเท้าโค้งรับไปกับอุ้งเท้า ผู้สวมใส่คงจะสบายฝ่าเท้าขึ้นเป็นแน่  เขาไม่รอช้าที่จะออกแบบพื้นรองเท้าที่โค้งรับไปกับรูปฝ่าเท้าขึ้นมา และในปี 1925 แผ่นรองฝ่าเท้าที่ถูกออกแบบมาโดยยึดหลักสรีรศาสตร์ที่โค้งมนตามรูปเท้าของBirkenstockก็ถูกจัดจำหน่ายไปทั่วยุโรป

หลังจากนั้นBirkenstockก็ได้จัดคอร์สให้ความรู้ระยะสั้น เกี่ยวกับกล้ามเนื้อ กระดูก และการหมุนเวียนของโลหิตของฝ่าเท้า สำหรับนักออกแบบรองเท้าที่สนใจขึ้นมา ต่อมาในปี 1947 Carl Birkenstockลูกชายของ Konrad ได้ตีพิมพ์หนังสือชื่อ ‘Podiatry—The Carl Birkenstock System’ ที่ว่าด้วยเรื่องการซัปพอร์ตเท้าของมนุษย์เพื่อให้เดินได้อย่างถูกต้องตามหลักสรีรศาสตร์มากที่สุด

นี่นับเป็นตำราเล่มแรกของแบรนด์Birkenstockที่รวบรวมไอเดียการดูแลเท้าเอาไว้มากมาย เช่น เดินเท้าเปล่าบนพื้นหญ้า หรือแช่เท้าในเกลือบริสุทธิ์กับน้ำเย็นจัด

ต่อมาในปี 1963  Carl ได้ออกแบบรองเท้าแตะรุ่น Madrid รองเท้าแตะสายคาดสายเดียวอันเป็นซิกเนเจอร์ของBirkenstockมาจนทุกวันนี้ โดยเรียกว่าเป็นรองเท้าสำหรับนักยิมนาสติก

สามปีต่อมา Margot Fraser ช่างเสื้อชาวเยอรมันซึ่งอาศัยอยู่ในแคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมริกา ได้เดินทางไปเที่ยวพักผ่อนที่เยอรมนีบ้านเกิดของเธอ และได้แวะไปพักผ่อนในสปาแห่งหนึ่ง หลังจากบ่นว่าปวดเท้ากับหมอนวดในสปา เธอก็ได้รับการแนะนำให้รู้จักกับBirkenstock รองเท้าแตะที่จะแก้ปัญหาการปวดเท้าให้กับเธอได้อย่างน่ามหัศจรรย์

แค่เพียงได้ลองสวมไม่กี่ครั้ง Margot ก็ติดต่อไปหาครอบครัวBirkenstockเพื่อขอเป็นตัวแทนจำหน่ายเจ้าแรกในสหรัฐอเมริกาทันที และช่องทางจำหน่ายของBirkenstockในอเมริกาก็เริ่มต้นขึ้น Margot ไม่ได้วางขายBirkenstockในร้านรองเท้าทั่วไปอย่างที่ควรจะเป็น แต่กลับวางจำหน่ายรองเท้าแตะเพื่อสุขภาพนี้ในร้านขายอาหารสุขภาพแทน

Margot Fraser ผู้นำเข้าBirkenstockในอเมริกา 

เมื่อรองเท้าแตะ มาอยู่ในร้านขายอาหารเพื่อสุขภาพ

นับว่า Margot เดินเกมได้ถูกต้อง เพราะเมื่อรองเท้าแตะBirkenstockไปวางเด่นอยู่ข้างน้ำแร่ วิตามิน และถั่วเลนทิลส์อบแห้ง มันก็ดึงดูดสายตานักช้อปสายสุขภาพที่ดูแลตัวเองตั้งแต่หัวจรดเท้า

นักช้อปกลุ่มนี้ไม่สนใจสินค้าแฟชั่น หากแต่สนใจสินค้าที่จะทำให้พวกเขามีสุขภาพที่ดี พวกเขามีกำลังทรัพย์และพร้อมจ่ายหากสินค้านั้นถูกใจ จากจุดนั้นBirkenstockก็กลายเป็นรองเท้าสุขภาพที่หนุ่มสาวสายเฮลตี้ตั้งแต่ซานฟรานซิสโกถึงเวอร์มอนต์เลือกใช้

แต่แบรนด์ก็ไม่ได้เลือกปฏิบัติเฉพาะกลุ่มหนุ่มสาวเท่านั้น หากแต่ยังคงออกแค็ตตาล็อกเอาใจกลุ่มแม่บ้าน นักกอล์ฟ คุณหมอ เชฟ และอาชีพต่าง ๆ ที่ต้องใช้เท้าเดินหรือยืนเป็นเวลานาน ๆ ต่อมาในปี 1973 รองเท้ารุ่น Arizona แบบสองสายคาดอันโด่งดัง ก็กลายมาเป็นรุ่นที่ขายดีที่สุดของแบรนด์จนถึงทุกวันนี้

รองเท้าคู่ใจซุปเปอร์โมเดล และแบรนด์แฟชั่นชั้นสูง

เป็นเวลาหลายปีที่Birkenstockครองใจเด็กแนว และกลุ่มฮิปปี้ที่รักสุขภาพ แต่ปี 1990 Birkenstockก้าวไปอีกขั้นด้วยการครองใจแบรนด์หรูและแฟชั่นชั้นสูง เทรนด์นี้เกิดขึ้นโดยสุดยอดนางแบบระดับโลกในยุคนั้นอย่าง Kate Moss ที่สวมรองเท้าแตะBirkenstockบนชายหาดถ่ายแบบลงหน้าปกแมกกาซีน The Face

ต่อจากนั้น Marc Jacobs ก็เลือกรองเท้าแตะเพื่อสุขภาพนี้มาเป็นหนึ่งในโชว์คอลเลกชั่นฤดูร้อนปี 1993 ของแบรนด์ ต่อมาBirkenstockก็กลายเป็นแบรนด์รองเท้าเพื่อสุขภาพยอดฮิตชนิดฉุดไม่อยู่ในหมู่นักศึกษา ตลอดไปถึงนักดนตรีที่สวมเดรสขึ้นเวทีคู่กับรองเท้าแตะอย่างสง่างาม

ทศวรรษถัดมา Birkenstockก็ยังครองใจคนดังอย่างไม่หยุดยั้ง คราวนี้คนดังฝั่งอังกฤษพากันเลือกรองเท้าแตะสายคาดนี้มาเป็นรองเท้าคู่ใจ ไม่ว่าจะเป็น Jude Law, Jade Jagger ไปถึง Gwyneth Paltrow ที่ถอดรองเท้าส้นสูงทิ้งและเดินเฉิดฉายไปมาในรองเท้าแตะส้นแบนทั่วลอนดอนในปี 2002

2 ปีต่อมา Heidi Klum นางแบบคนดังก็เพิ่มความเก๋ให้กับแบรนด์มากขึ้นไปอีก โดยออกแบบรองเท้าแตะคอลเลกชั่นเฉพาะของเธอเองให้กับBirkenstock คอลเลกชั่นนี้เน้นไปที่การตกแต่งสไตล์ไบค์เกอร์ ประดับหมุดตกแต่งบนหนังและผ้ายีนส์ ซึ่งก็ได้รับคำวิจารณ์ทั้งแง่บวกและลบไปมากพอ ๆ กัน

ต่อมาในปี 2012 Phoebe Philo ดีไซเนอร์ชื่อดังได้คิดค้น Furkenstock ซึ่งก็คือรองเท้าแตะรุ่น Arizona แต่ทำจากขนมิ้งก์ ขึ้นมาสำหรับโชว์ของ Céline ในคอลเลกชั่นฤดูร้อนปี 2013 ปรากฏการณ์นี้ทำให้Birkenstcokกลายเป็นรองเท้าแตะที่แบรนด์แฟชั่นชั้นสูงต่างพากันต้องการตัว รวมถึง Dio ที่เพิ่งจะวางขาย  Dio x Birkenstock ในไทยไปเมื่อไม่นานมานี้ด้วย

 

ทิศทางในอนาคตของ Birkenstock

Birkenstockยังคงความเป็น Made in Germany อย่างเหนียวแน่นด้วยโรงงานผลิต 4 แห่งทั่วเยอรมนี และภายใต้การกุมบังเหียนของ Oliver Reichert และ Markus Bensberg ที่เข้ามาถือหางเสือในนามของ Carl Birkenstockดูเหมือนว่าทิศทางในอนาคตของแบรนด์จะสดใสและไปได้อีกไกลชนิดไม่มีลิมิต

ปัจจุบันBirkenstockมีวางจำหน่ายกว่า 100 ประเทศทั่วโลก และมีแบบต่าง ๆ ให้เลือกมากกว่า 800 สไตล์ รวมไปถึงคอลเลกชั่นวีแกนสำหรับคนรักสัตว์ที่ได้รับรางวัลหลายเวที โดยยังคงมีแผ่นรองเท้าที่โค้งรับอุ้งฝ่าเท้าเป็นเอกลักษณ์ของแบรนด์มาแต่แรกเริ่มไม่เปลี่ยนแปลง และปัจจุบันBirkenstockยังเพิ่มไลน์สินค้าที่มีทั้งเตียงนอน และสกินแคร์จากธรรมชาติ เพื่อตอกย้ำความเป็นแบรนด์เพื่อสุขภาพตัวจริงเสียงจริงระดับโลก


ที่มา : edition.cnn.com

อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ 
Website : Marketeeronline.co / Facebook : www.facebook.com/marketeeronline



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer

เพิ่มเพื่อน