Kazuo Hirai : นักบริหารมือทองผู้พา Sony พ้นวิกฤต

เมื่อเผชิญวิกฤตธุรกิจต้องคิดให้รอบคอบ เพราะหากตอบโจทย์ยากข้อนี้พลาดที่จะตามมาอาจเป็นจุดจบขององค์กร แต่ถ้ามองขาดว่าควรแก้ไขอย่างไรเมื่อไรและใช้วิธีไหนบ้าง ไม่ว่าวิกฤตใหญ่แค่ไหนก็สามารถฝ่าไปได้ ความสำเร็จดังกล่าวจะทำให้ผู้บริหารได้รับการจดจำไปอีกนาน เหมือนกับ Kazuo Hirai ผู้บริหารชาวญี่ปุ่นที่พูดภาษาอังกฤษได้อย่างคล่องแคล่ว ซึ่งผลงานที่ฝากไว้ก่อนลงจากตำแหน่งประธานบริหาร (CEO) คือ การพา Sony กลับมาทำกำไรได้เป็นครั้งแรกในรอบหลายปี

Kazuo Hiari Inside

Kazuo Hirai เกิดเมื่อ 22 ธันวาคม 1960 ในครอบครัวที่มีพ่อเป็นนายธนาคาร ซึ่งดูแลสาขาในต่างประเทศจึงทำให้ต้องไปใช้ชีวิตช่วงประถมศึกษาพร้อมกับครอบครัวในสหรัฐและแคนาดา ซึ่งเขายอมรับว่าวันแรกๆ ที่โรงเรียนในต่างแดนลำบากมากเพราะสื่อสารด้วยภาษาอังกฤษไม่ได้เลย

ซ้ำร้ายโชคชะตายังเล่นตลก พอปรับตัวได้พร้อมมีเพื่อนทั้งในละแวกบ้านและที่โรงเรียน ก็ต้องย้ายกลับมาญี่ปุ่นทำให้ต้องปรับตัวใหม่กับการคืนสู่แผ่นดินเกิด

ทางออกที่เขาและครอบครัวเห็นว่าดีที่สุดคือการเข้าศึกษาใน American School In Japan (ASIJ) โรงเรียนนานาชาติในกรุงโตเกียวไปจนจบมัธยม และต่อด้วย International Christian University มหาวิทยาลัยนานาชาติชั้นนำของญี่ปุ่น

Kazuo Hirai Headphone

การศึกษาในสถาบันที่มีความเป็นนานาชาตินี้ หล่อหลอมให้ Hirai มีมุมมองแบบคนตะวันตกและเปิดกว้างต่างจากชาวญี่ปุ่นทั่วไป และยังมีทักษะภาษาอังกฤษเหนือกว่าเพื่อนร่วมชาติ แม้ถูกมองว่าเป็นคนญี่ปุ่นที่ดูแปลกแยก (Hen-Japa) ตรงข้ามกับชาวญี่ปุ่นแท้ (Jun-Japa) ก็ตาม

หลังเรียนจบปริญญาตรี Hen-Japa หนุ่มลูกชายนายธนาคารมีชีวิตดีกว่าเพื่อนร่วมรุ่น เพราะทำเงินได้ไม่น้อยถึงขนาดมี Mazda RX-7 ขับจากการเป็นล่ามและครูสอนภาษาอังกฤษควบคู่ไปกับการเป็น DJ

Kazuo Hirai Inside 3

ปี 1984 เริ่มชีวิตการทำงานแบบสังกัดบริษัทครั้งแรกกับ Sony ในตำแหน่ง Junior Music Marketing Executive โดยมีหน้าที่เป็นฝ่ายต่างประเทศให้ Sony Music ญี่ปุ่น และพาศิลปินร่วมชาติไปเปิดตลาดในสหรัฐ แม้ตลอด 10 ปีถัดมาสามารถพานักร้องและวงดนตรีเลือดซามูไรจำนวนหนึ่งไปสู่ตลาดเมืองลูงแซมได้ แต่ Hirai ไม่ยังพอใจเพราะเห็นว่าไม่ได้ใช้ความคิดสร้างสรรค์อย่างที่ต้องการKazuo Hirai PlayStation

หลังย้ายไปอยู่แผนก Video Game และ Computer ซึ่งภายหลังพัฒนาเป็น Sony Computer Entertainment, Inc (SCEI) เขาจึงได้ใช้ทั้งความคิดสร้างสรรค์และทักษะด้านบริหารสมใจ

Kazuo Hirai Howard Stinger

Howard Stringer

ระหว่างทำงานกับ SCEI แม้ช่วงแรกยังไม่ได้เป็นหัวเรือใหญ่ในการผลิต PlayStation1 และ 2 เหมือน Ken Kutaragi ซึ่งได้ชื่อว่าเป็นเหมือนผู้ให้กำเนิด Console Game ทั้ง 2 รุ่นนี้ แต่เมื่อ Hirai ขยับขึ้นเป็นประธานฝ่ายปฏิบัติการ (COO) และต่อด้วย CEO ของบริษัทเดียวกันในเครือ Sony เครื่อง PlayStation 3 และ 4 คือผลงานชิ้นโบว์แดง

จนคาดกันว่าเขาคือตัวเต็งในการเป็น CEO ใหญ่ของ Sony คนต่อไปถัดจาก Howard Stringer โดยงานใหญ่และยากสมกับตำแหน่งที่รอเขาอยู่คือการพาแบรนด์ดังอายุหลายทศวรรษพ้นภาวะขาดทุนต่อเนื่องให้ได้

ปรากฏว่าไม่พลิกโผ เมื่อ Hirai หรือที่เพื่อนชาวตะวันตกเรียกสั้นๆว่า Kaz ได้ขึ้นเป็น CEO ในปี 2012 ก็เดินหน้ายกเครื่องครั้งใหญ่ด้วยการตัดธุรกิจที่ขาดทุน (โทรทัศน์คอมพิวเตอร์และ Smartphone) พร้อมหันมาให้ความสำคัญกับธุรกิจที่มีอนาคต (เพลงกล้องถ่ายรูป Console Game และเลนส์กล้องใน Smartphone)

รวมถึงการตัดสินใจที่เจ็บปวด อย่างการเลิกจ้างพนักงานมากถึง 20,000 คน จนที่สุดพา Sony ฟื้น ปี 2017 มีกำไรสุทธิเป็น 4,500 ล้านเหรียญสหรัฐฯ (ราว 139,000 ล้านบาท) เพิ่มจากปี 2016 มากถึง 7 เท่า

Kazuo Hirai Kenichiro Yoshida

Kazuo Hirai และ Kenichiro Yoshida

1 เมษายนที่ผ่านมา Kazuo Hirai วัย 57 ปีลงจากตำแหน่ง CEO ของ Sony เพราะล้าเต็มที่กับการกรำงานและการต้องเดินทางอยู่ตลอด โดยเทพผู้คืนชีพบริษัทคนล่าสุดของญี่ปุ่นกล่าวถึงการกู้วิกฤต Sony ซึ่งไม่ต่างจากการดับไฟครั้งใหญ่ก่อนอาคารถูกเผาราบเป็นหน้ากลอง และยังต้องบูรณะอาคารหลังนั้นให้กลับมาดูเหมือนใหม่ด้วยว่าเป็นงานยากที่ทำอย่างเต็มใจและสุดกำลังความสามารถ

ส่วนเจ้าของเก้าอี้ผู้บริหารสูงสุดคนใหม่ของแบรนด์ญี่ปุ่นอายุเกือบแปดทศวรรษคือ Kenichiro Yoshida ผู้อำนวยการฝ่ายการเงิน (CFO) คู่ใจ Hirai นั่นเอง / theguardian ,asia.nikkei ,ft ,endgadget ,wikipedia

อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ : Marketeeronline.co /