ในยุคดิจิทัล ไม่ใช่แค่ด้านบริหารธุรกิจการค้าเท่านั้นที่มีการปรับตัวให้เท่าทันเทคโนโลยี ด้านการศึกษาเองก็พัฒนาและปรับตัวได้เก่งไม่แพ้กัน

ที่ผ่านมากระแสการเรียนรู้ผ่านโลกออนไลน์ หรือ E-Learning เริ่มเป็นที่รู้จักและได้รับความนิยมมากขึ้นเรื่อยๆ ในประเทศไทยผู้เล่นน้อยใหญ่ต่างเข้ามาหาโอกาสและส่วนแบ่งในตลาด

แต่ที่โดดเด่นและเป็น Key Player ที่น่าสนใจที่สุดในตอนนี้เห็นจะเป็น Topica Edtech Group กลุ่มบริษัทสตาร์ทอัพด้านธุรกิจเทคโนโลยีการศึกษา ที่ให้บริการทั้งคลาสเรียนภาษาอังกฤษออนไลน์กับเจ้าของภาษา และแหล่งรวมคอร์สเรียนออนไลน์ระยะสั้นกว่า 2,000 คอร์ส ที่เพิ่งมีการระดมทุนรอบใหม่ มูลค่าถึง 50 ล้านเหรียญดอลลาร์สหรัฐ จากกลุ่มทุน Northstar ประเทศสิงคโปร์ เพื่อขยายธุรกิจตลาดการศึกษา E-Learning ในอาเซียน ที่รวมถึงในประเทศไทยด้วย

Topica Edtech Group เป็นใคร และทำไมถึงระดมทุนได้มากขนาดนี้ มาทำความรู้จักไปพร้อมๆ กัน

อย่างที่บอกข้างต้นว่า Topica Edtech Group หรือ Topica คือ กลุ่มบริษัทด้านเทคโนโลยีการศึกษา (Edtech) สัญชาติเวียดนาม ก่อตั้งในปี 2009 จากเงินลงทุนจาก Microsoft และ Mr.Bill Gates ด้วยศักยภาพการให้บริการทั้งคลาสเรียนภาษาอังกฤษออนไลน์กับเจ้าของภาษาและการเป็นแหล่งรวมคอร์สเรียนออนไลน์ระยะสั้นที่ครอบคลุมกว่า 2,000 คอร์ส ทำให้ตอนนี้ Topica Edtech Group มี 3 บริษัทในเครือคือ Topica Native, Edumall และ Topica Uni และก้าวขึ้นมาเป็นหมายเลขหนึ่งของกลุ่ม

ปัจจุบัน Topica  มีสำนักงานใหญ่อยู่ที่ประเทศสิงคโปร์ และให้บริการใน เวียดนาม ไทย ฟิลิปปินส์ และ อินโดนีเซีย พร้อมพนักงานกว่า 2,000 คน อาจารย์ชาวต่างชาติ 1,500 คน ในระบบคอร์สเรียนออนไลน์กว่า 2,000 คอร์ส และมีผู้เรียนในระบบทั้งหมดมากกว่า 1.5 ล้านคน ทั่วเอเชีย

โดยการเติบโตแบบก้าวกระโดดและจำนวนพนักงานที่เพิ่มขึ้นทำให้สัดส่วนผู้บริหารและพนักงานอยู่ที่ 1:50 แน่นอนว่าเป็นอุปสรรคต่อการขยายตลาด และด้วยแนวทางดำเนินธุรกิจที่ให้ความสำคัญต่อการพัฒนาอย่างมีศักยภาพในทุกๆ ด้าน Topica จึงคิดวิธีเฟ้นหาผู้บริหารหน้าใหม่ ผ่านโปรแกรมพัฒนาผู้บริหารที่ชื่อ 22CEOs โดยมุ่งเน้นที่จะพัฒนาผู้นำที่มีศักยภาพในการบริหาร โดยผู้สมัครจะสามารถเรียนรู้การทำงานในสิ่งแวดล้อม Startup ในหลายประเทศ พร้อมตำแหน่งงานที่หลากหลาย

และเพื่อขยายธุรกิจในตลาดการศึกษา E-Learning ไปยังอาเซียน Topica ได้มีการระดมทุน Series D จากกลุ่มลงทุน Northstar จากประเทศสิงคโปร์ เป็นจำนวน 50 ล้านเหรียญสหรัฐหรือประมาณ 1,650 ล้านบาท ทำให้ Topica เป็นกลุ่มธุรกิจ Edtech ที่ใหญ่ที่สุดในภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ทันที

สร้างการรับรู้และยอมรับการเรียนแบบ E-Learning แบบฉบับ Topica

แต่กว่าจะเติบโตและพร้อมขยายอย่างยิ่งใหญ่ได้ขนาดนี้ จุดเริ่มต้นของ Topica นั้นไม่ได้สวยหรูเฉกเช่นเดียวกับความสำเร็จในขณะนี้

Dr.Tuan Pham ผู้ก่อตั้ง Topica Edtech Group เล่าว่า “ช่วงเวลายากลำบากที่สุดของ Topica คือช่วงแรกเริ่มที่ได้ไปออกบูธที่ศูนย์จัดนิทรรศการต่างๆ โดยได้นัดกับนักเรียนกลุ่มเป้าหมายหลายร้อยคนเพื่อให้มาร่วมงานในวันหยุด พร้อมกับทดลองเรียนผลิตภัณฑ์ของเรา ซึ่งตอนนั้นเป็นช่วงที่เศรษฐกิจกำลังย่ำแย่ และส่งผลไปทั่วโลก และสตาร์ทอัพอย่าง Topica ในช่วงนั้นมีผลประกอบการเป็นศูนย์ แม้จะพยายามหลายต่อหลายครั้งแต่ก็ล้มเหลวในเรื่องยอดขาย เงินลงทุนก้อนแรกก็เริ่มลดน้อยลง เจ้าของก็ต้องการขึ้นค่าเช่าที่ เซิร์ฟเวอร์ตัวหลักก็เสีย ทำให้พนักงานบางส่วนตัดสินใจลาออก ขณะที่พนักงานอีกส่วนยังคงเชื่อมั่นและต่อสู้ด้วยกันจนมาถึงตอนนี้”

Dr.Tuan Pham ผู้ก่อตั้ง Topica Edtech Group

นอกจากสภาวะเศรษฐกิจแล้ว อีกด่านสำคัญที่ต้องฟันฝ่า คือการสร้างการรับรู้และลบความคิดที่ว่า การเรียนการสอนออนไลน์นั้นไม่มีประสิทธิภาพเทียบเท่ากับการเรียนตัวต่อตัว ตรงนี้ Dr.Tuan Pham บอกว่า วิธีเดียวที่จะอธิบายถึงประสิทธิภาพของการเรียนการสอนแบบออนไลน์ได้ดีที่สุดคือ การให้พวกเขาทดลองใช้

Topica นำคอร์สเรียนออนไลน์โดยใช้อัลกอริทึ่มเบื้องต้นมาทดลองตลาด ด้วยความช่วยเหลือจาก MIT และอาจารย์จาก Boston ที่คอยให้ความช่วยเหลือแก่นักเรียนที่ฮานอย ปรากฏว่านักเรียนในฮานอยที่ทดลองเรียนออนไลน์กับ Topica ได้เกรดใกล้เคียงกับนักเรียนใน Boston นั่นทำให้ Topica และนักลงทุนเชื่อว่า การเรียนออนไลน์จะให้ผลลัพธ์ที่ยอดเยี่ยมเมื่อเรียนอย่างถูกวิธี

ในช่วง 2-3 ปีแรก Topica ลงทุนอย่างหนักกับการพัฒนาเนื้อหา การออกแบบการสอน ระบบซอฟต์แวร์ รวมไปถึงกระบวนการประกันคุณภาพ แม้จะไม่ได้ผลตอบแทนกลับมามากนัก เพื่อสร้างการรับรู้และโน้มน้าวให้ผู้คนในวงกว้างเชื่อในแพลตฟอร์ม นอกจากนี้ Topica ยังโฟกัสไปที่กลุ่มคนทำงาน ซึ่งเป็นคนที่ไม่ได้สนใจกับวุฒิหรือประกาศนียบัตร แต่เป็นทักษะที่เขาได้รับและนำไปใช้ได้จริง

อีกหนึ่งจุดแข็งของ Topica คือ ครูผู้สอนที่มีประสบการณ์และความเชี่ยวชาญ Topica ได้นำผู้สอนที่ทำหน้าที่เป็นผู้จัดการ หรือผู้เชี่ยวชาญจากโลกธุรกิจเข้ามาสอน เพื่อสื่อสารทักษะชีวิตจริงในทุกหลักสูตร โดยมีอาจารย์เจ้าของภาษาจากทั้งยุโรป อเมริกา และออสเตรเลีย เข้ามาสอนภาษาอังกฤษ รวมถึงการใช้  AI เป็นตัวขับเคลื่อนแอปพลิเคชัน และรวมถึงใช้ในการพัฒนาคุณภาพสินค้าให้ดียิ่งขึ้น และการพัฒนาสินค้าใหม่ๆ เพื่อตอบโจทย์ตลาดที่มีการเปลี่ยนแปลงตลอดเวลา

Topica ได้เริ่มเข้ามาทำตลาดในประเทศไทยตั้งแต่ ปี 2558 โดยเล็งเห็นโอกาสในการขยายธุรกิจในประเทศไทยที่คนส่วนใหญ่หันมาให้ความสนใจการเรียนการสอนออนไลน์เพิ่มมากขึ้น และถือเป็นคอร์สเรียนออนไลน์ระยะสั้นที่ใหญ่ที่สุดในประเทศไทย ที่ให้บริการคอร์สเรียนจำนวนหลายพันคอร์ส เกี่ยวกับการศึกษาทุกด้าน เช่น ไอที ธุรกิจเริ่มต้น พัฒนาบุคคล การตลาด ออกแบบ การเลี้ยงลูก เป็นต้น

ซึ่งผู้ที่สนใจเข้าร่วมโครงการเฟ้นหาผู้บริหารหน้าใหม่ของ Topica สามารถดูรายละเอียดได้ที่ topi.ca/22ceoapply4



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer

เพิ่มเพื่อน