ในวงการบาสเกตบอลอาชีพอย่าง NBA เราจะคุ้นหูกับชื่อนักบาสเกตบอลอาทิ Stephan Curry, Kawhi Leonard, Kevin Durant, Derrick Rose ซึ่งล้วนแล้วแต่มีอย่างหนึ่งที่พวกเขาต่างต้องได้สัมผัสก่อนที่จะได้เล่นลีกอาชีพสูงสุดของ NBA นั่นคือทัวร์นาเมนต์บาสเกตบอลระดับมหาวิทยาลัย NCAA โดยเป็นการแข่งขันบาสเกตบอลระดับมหาวิทยาลัยในสหรัฐอเมริกา เป็นการแข่งขันในเชิงทัวร์นาเมนต์ที่จะทำการแข่งขันในกลุ่มอาณาเขตของมหาวิทยาลัยนั้นเพื่อเก็บ Ranking (ไม่ได้เก็บแต้มแบบที่ฟุตบอล Premiere League ทำ) แล้วหลังจากนั้นก็เอาทีมที่ได้สถิติดีไปอยู่ในอันดับที่เห็นว่าสมเหตุสมผล แล้วจึงนำไปใส่ในทัวร์นาเมนต์ March Madness ซึ่งเป็นทัวร์นาเมนต์การจัดการแข่งขันบาสเกตบอลตลอดทั้งเดือน มีนาคม และเป็นทัวร์นาเมนต์ที่มีมหาวิทยาลัย ถึง 68 ทีมแข่งพร้อมกัน ทำให้การแข่งขัน March Madness เป็นการแข่งขันที่มียอดคนดูสูงที่สุดในประเทศสหรัฐอเมริกา

เนื่องจากปัจจุบันลีกอาชีพ NBA ไม่อนุญาตให้นักบาสเกตบอลเล่นในลีกอาชีพได้หลังจากจบมัธยมปลายหนึ่งปี และต้องอายุไม่ต่ำกว่า 19 ปี ทำให้ให้นักบาสเกตบอลต้องหาทางที่จะให้แมวมองจากทีมต่างๆ สนใจพวกเขาต่อไปจึงต้องเล่นให้กับมหาวิทยาลัยที่เด่นในเรื่องกีฬา (ซึ่งในสหรัฐฯ โปรแกรมกีฬานั้นถือว่าเป็นโปรแกรมที่สำคัญที่สุดของมหาวิทยาลัย) หรือบางคนไปอีกเส้นทางหนึ่ง เล่นลีกอาชีพในต่างประเทศ ทั้งเพื่อหาประสบการณ์ใหม่ๆ และหาเงินให้กับครอบครัวระหว่างที่เขาไม่สามารถเล่นให้ลีกอาชีพได้

ในเมื่อมียอดคนดูที่สูงเหล่าสปอนเซอร์ผู้สนับสนุนจึงให้ความสนใจการแข่งขันบาสเกตบอลระดับมหาวิทยาลัย เม็ดเงินมหาศาลจึงเข้าไปสู่การแข่งขันบาสเกตบอล NCAA ไม่ว่าจะเป็นโฆษณาทีวี สัญญาลิขสิทธิ์ถ่ายทอดสดบนทีวี โฆษณาบนสนามแข่งบาสเกตบอล ค่าตั๋วสำหรับคนที่เข้ามาดู เพราะฉะนั้นการแข่งขัน NCAA นั้นทำเงินได้มากกว่าการแข่งขันลีกอาชีพ NBA เสียด้วยซ้ำ แต่มีปัญหาหนึ่งที่เป็นประเด็นถกเถียงมาเป็นเวลานาน นั่นคือ นักกีฬาบาสเกตบอลนั้นไม่ได้ค่าจ้างหรือเบี้ยเลี้ยงเลยแม้แต่น้อย

ในขณะที่นักบาสเกตบอลอาชีพทำเงินได้ไม่ต่ำกว่า 5 ล้านเหรียญสหรัฐต่อปี เด็กมหาวิทยาลัยนั้นไม่ได้ค่าตอบแทนสำหรับการลงแข่งบาสเกตบอลระดับมหาวิทยาลัย ที่จัดโดย NCAA เลยแม้แต่น้อย NCAA ย่อมาจาก “National Collegiate Athletic Asociation” ซึ่งเป็นองค์กรอาสาสมัครจัดการแข่งขันระหว่างมหาวิทยาลัย โดยล่าสุดในปี 2018  NCAA ทำเงินจากการจัดการแข่งขันกีฬาระดับมหาวิทยาลัยไปได้ถึง 1 พันล้านเหรียญสหรัฐ โดยที่รายได้ทั้งหมดนักกีฬานั้นไม่ได้เงิน

หลายคนอาจจะคิดว่า ก็ได้ค่าเรียนฟรีแล้ว ทำไมต้องขออะไรมากกว่านี้? แต่สิ่งนี้เป็นอีกประเด็นที่ถกเถียงกัน นั่นเป็นเพราะนักกีฬาบาสเกตบอลระดับมหาวิทยาลัยหลายคนนั้นมาจากภูมิหลังที่ไม่มีอะไรเลย เขาอาจจะมีความสามารถด้านกีฬาแต่เขาไม่มีเงิน ครอบครัวไม่สามารถเลี้ยงดูตัวเองได้ ทำให้นักกีฬาหลายคนต้องอดมื้อเย็นบ้างเพราะไม่มีเงินที่จะซื้ออาหาร หรือครอบครัวขัดสน ทำให้การเล่นกีฬาให้กับมหาวิทยาลัยเป็นการใช้ร่างกายไปเปล่าๆ โดยในระหว่างที่สมาคม NCAA ทำเงินได้เป็นกอบเป็นกำ

ถึงแม้ว่านักเรียน-นักกีฬา (ผู้เขียนใช้คำนี้ซึ่งแปลมาจาก Student Athlete) ของมหาวิทยาลัยจะได้ทุนการศึกษาสำหรับการได้เข้ามาเรียนในมหาวิทยาลัยแต่อีกหนึ่งปัญหาที่ประสบสำหรับเหล่านักเรียน-นักกีฬา ของมหาวิทยาลัยเหล่านี้ คือเวลาการเรียน เนื่องจากการเดินทางไปยังเมืองต่างๆ ใช้เวลานาน รวมถึงเวลาซ้อมและพักผ่อนนั้นก็กินเวลาไปมากแล้วสำหรับเหล่านักเรียน-นักกีฬา ของมหาวิทยาลัย ทำให้เวลาเรียน อ่านหนังสือ ทำงานกลุ่ม มีเวลาที่น้อยนิดและทำให้เกิดปัญหาในเรื่องเกรดที่ไม่ดี รวมถึงทำให้ไม่ได้รับการพักผ่อนเต็มที่รวมถึงไม่สามารถหารายได้เสริมเพื่อช่วยเหลือที่บ้านที่ตนมีฐานะยากจนได้ ทำให้การเสียสละที่จะมาเล่นกีฬาเพื่อการศึกษานั้นเป็นอีกหนทางที่ทำให้นักเรียน-นักกีฬานั้นต้องคิดแล้วคิดอีก

ประเด็นนี้ก็มีข้อถกเถียงที่ตามมาเพราะการที่นักกีฬา-นักเรียนได้รับเงินนั้นอาจจะทำให้พวกเขาไม่มีแรงบันดาลใจในการศึกษาและเห็นว่ากีฬาสามารถหาเงินได้ (ซึ่งเป็นเรื่องจริงที่กีฬาสามารถทำเงินได้ แต่เป็นส่วนน้อยมากๆ ที่จะเล่นเป็นอาชีพได้) หรือการแข่งขันจะลดความสูสีลงเนื่องจากนักกีฬาไม่เห็นความสำคัญที่จะต้องเล่นให้ดีเพื่อให้แมวมองของทีมลีกอาชีพมาสนใจ เพราะตัวเขาเองก็ได้รับเงินอยู่แล้ว เพราะฉะนั้นการมีค่าจ้างให้กับนักเรียน-นักกีฬานั้นก็อาจจะมีข้อเสียอยู่บ้าง แต่ก็มีกลุ่มที่สนับสนุนเสนอระบบสปอนเซอร์ในรูปแบบที่นักกีฬาโอลิมปิกได้รับ นั่นคือการได้รับเงินสปอนเซอร์จากแบรนด์ต่างๆ ผ่านการโฆษณา

อย่างไรก็ตาม ประเด็นข้อถกเถียงที่จะให้ค่าจ้างกับนักกีฬานั้นยังคงมีต่อไป ถึงแม้อดีตนักบาสเกตบอลมหาวิทยาลัยของมหาวิทยาลัย UCLA “Ed O’Bannon” เคยฟ้อง NCAA เนื่องจาก NCAA ได้เอาภาพและชื่อของเขาไปใช้ในวิดีโอเกม NCAA โดยเป็นการใช้ในเชิงพาณิชย์ ซึ่งศาลตัดสินคดีให้ NCAA ต้องเสียค่าใช้จ่ายให้กับ Ed O’Bannon อย่างไรก็ตาม ณ ปัจจุบัน นักเรียน-นักกีฬา ของมหาวิทยาลัยนั้นก็ยังไม่ได้เงินจากการแข่งขันที่จัดโดย NCAA เลยแม้แต่น้อย ส่วนสปอนเซอร์ที่สนับสนุนการแข่งขันกีฬามหาวิทยาลัยนั้นมีแต่จะเพิ่มมากขึ้นไปอีก



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer