สมชาย มีเสน CEO เนชั่น มัลติมีเดีย กรุ๊ป ได้ออกมาเปิดใจถึงเหตุผลการปิดตัวลงของหนังสือพิมพ์ฉบับภาษาอังกฤษ The Nation ที่จะตีพิมพ์ฉบับสุดท้ายในวันที่ 28 มิถุนายน 2562 ในห้องข่าวกรุงเทพธุรกิจ

CEO ได้กล่าวว่าการปิดตัวของหนังสือพิมพ์ที่เป็น Old Media อย่าง The Nation ในครั้งนี้ ถือเป็นก้าวสำคัญที่จะทำให้ The Nation Multimedia Group เติบโตไปอย่างยั่งยืนในอนาคต

สมชายได้ยอมรับว่าก่อนหน้านั้นคณะผู้บริหารทีมเดิมมีความต้องการที่จะปิดตัวหนังสือพิมพ์ คมชัดลึก มากกว่า The Nation

แต่เมื่อมาวิเคราะห์ด้านต้นทุนแล้ว คมชัดลึก มีต้นทุนการผลิตที่ต่ำกว่า และมีการปรับตัวให้หนังสือพิมพ์สามารถเลี้ยงตัวเองได้

และคอนเทนต์ของ คมชัดลึก สามารถสร้างรายได้ในแพลตฟอร์ม New Media ได้ง่าย

ส่วนหนังสือพิมพ์ภาคภาษาอังกฤษ The Nation ประสบภาวะขาดทุนมาตลอด 10 ปี โดย 5 ปีที่ผ่านมามีการขาดทุนเฉลี่ยปีละ 30 ล้านบาท

ซึ่งการขาดทุนนี้ส่วนหนึ่งมาจากการจำหน่ายหนังสือพิมพ์ เพราะยอดจำหน่ายหนังสือพิมพ์ The Nation  ส่วนใหญ่มาจากการจำหน่ายในรูปแบบ B2B ไปยังกลุ่มลูกค้าซื้อเหมาล็อตใหญ่ เช่น สายการบิน โรงพยาบาล โรงแรม เพื่อให้บริการลูกค้าชาวต่างชาติ

การขายหนังสือพิมพ์ในรูปแบบ B2B เป็นการขายที่ลดราคาลงมาจากหน้าปก

โดย CEO ได้อธิบายว่า หนังสือพิมพ์ The Nation มีต้นทุนการผลิต 16 บาทต่อฉบับ จำหน่ายปลีกราคาฉบับละ 30 บาท

แต่จะขายให้กับองค์กรเป็นล็อตขนาดใหญ่ ราคาฉบับละ 8 บาท ทำให้ หนังสือพิมพ์ The Nation ยิ่งจำหน่ายมากยิ่งขาดทุน

และเมื่อนำ data analytic ของผู้อ่านหนังสือพิมพ์ The Nation ในรูปแบบออนไลน์มาดู พบว่า ผู้อ่านผ่านออนไลน์เป็นกลุ่มคนรุ่นใหม่ อายุ 25-40 ปี และเป็นการเข้ามาอ่านจากลิงก์ในประเทศไทย 36% ที่เหลืออ่านจากต่างประเทศมากถึง 64%

การทำหนังสือพิมพ์ฉบับกระดาษจึงไม่สามารถมารองรับผู้อ่านกลุ่มนี้ได้

CEO จึงได้ตัดสินใจยุติ The Nation ฉบับกระดาษ และมาให้ความสำคัญการนำคอนเทนต์ของ The Nation ไปนำเสนอบนแฟลตฟอร์มใหม่ที่เป็น New Media  อย่างเช่น แพลตฟอร์มออนไลน์

หนังสือพิมพ์ The Nation จึงถูกเปลี่ยนสื่อไปยังสื่อออนไลน์ โดยเริ่มเปิดตัว The Nation ฉบับออนไลน์ในวันที่เนชั่นก้าวขึ้นสู่ทศวรรษที่ 5 ในวันที่ 1 กรกฎาคม 2562 และใช้ทีมงานเดิมของ The Nation ที่เป็นฉบับกระดาษ

โดย The Nation จะเป็นหนังสือพิมพ์ภาษาอังกฤษที่มีจุดเด่นคือ เป็นหนังสือพิมพ์เสียงที่สามารถให้หนังสือพิมพ์อ่านบทความให้ฟังได้ เหมือนกับที่กรุงเทพธุรกิจออนไลน์ทำ

นอกจากนี้ ในเดือนตุลาคม 2562 The Nation ฉบับออนไลน์ นอกจากข่าวที่นำเสนอจะเป็นภาษาอังกฤษแล้ว ยังจะเพิ่มภาษาจีนในการนำเสนออีก 1 ภาษา เนื่องจากมองเห็นถึงทิศทางของคนจีนที่มีความต้องการเสพข่าวสารในประเทศไทยมากขึ้น

ทั้งนี้ การปิดตัวลงของ The Nation ฉบับกระดาษ เป็นหนึ่งในแนวทางการผ่าตัดธุรกิจเดอะเนชั่น มัลติมีเดีย กรุ๊ป หลังสมชายเข้ามาดำรงตำแหน่งเมื่อ 1 กุมภาพันธ์ 2562 เพื่อลดภาวะการขาดทุนของธุรกิจ

โดยในปัจจุบันสมชายสามารถลดการขาดทุนของเดอะเนชั่น มัลติมีเดีย กรุ๊ป จากที่เคยขาดทุน 1,570 ล้านบาท เหลือเพียง 900 ล้านบาท

การลดการขาดทุนนี้ สมชายได้เฉือนธุรกิจเพื่อลดภาวะการขาดทุนไป 2 ธุรกิจได้แก่

1. การคืนช่อง Now26 ช่องวาไรตี้ ซึ่งเป็นคอนเทนต์ที่กลุ่มเนชั่นไม่มีความถนัด เพราะความถนัดของเนชั่นคือคอนเทนต์ข่าว

ทำให้ที่ผ่านมาช่อง Now26 ต้องใช้งบประมาณจำนวนมากในการซื้อคอนเทนต์วาไรตี้ จากที่ต่างๆ เพื่อมาออนแอร์ในช่อง

2. การปิดหนังสือพิมพ์ The Nation ฉบับกระดาษ ที่ขาดทุนสะสมในทุกๆ ปี เพื่อเปลี่ยน The Nation ไปยังสื่อใหม่ๆ ที่มีต้นทุนต่ำกว่าและทำรายได้ได้มากกว่า อย่างเช่น สื่อออนไลน์ เป็นต้น



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer