ความก้าวหน้าน่าสนใจเสมอ เพราะชี้ให้เห็นทิศทางใหม่ในการพัฒนาพร้อมเป็นโอกาสให้ได้รู้ว่าผู้ที่อยู่เบื้องหลังมีแรงผลักดันอะไร และต้องฟันฝ่าอุปสรรคมามากน้อยแค่ไหน เช่นเดียวกับความก้าวทางเทคโนโลยีด้านอาหารที่ทำให้ตลาดเนื้อเทียมจากโปรตีนพืช (Plant based meat) โต จนส่งให้ Beyond Meat เป็นแบรนด์แรกในตลาดนี้ที่ IPO ได้สำเร็จไปเมื่อกลางปี โดยผู้ที่อยู่เบื้องหลังคือ Ethan Brown ผู้ก่อตั้งและ CEO ที่ปั้นแบรนด์มา ท่ามกลางเสียงทัดทานช่วงแรกว่า เป็นธุรกิจที่ไม่เห็นโอกาสประสบความสำเร็จ

Beyond Meat Ethan

Ethan Brown เกิดและโตมาในครอบครัวที่พ่อเป็นศาสตราจารย์มหาวิทยาลัย แม้อาศัยอยู่ในกรุง Washington D.C. แต่เวลาวันหยุดและปิดเทอมส่วนใหญ่ได้สัมผัสธรรมชาติ เพราะครอบครัวมีฟาร์มอยู่ในรัฐ Maryland โดยเริ่มมีความคิดจะประกอบอาชีพหรือทำธุรกิจที่เกี่ยวกับการมีส่วนร่วมในการแก้ปัญหาระดับใหญ่ๆ หลังพ่อถามว่าเรียนจบแล้วจะไปทำงานอะไร และปัญหาใหญ่สุดที่โลกกำลังเผชิญอยู่คืออะไร

วิศวกรในบริษัทผลิตแผ่นเซลล์พลังงานคืองานที่ Ethan Brown เลือกหลังเรียนจบ เพราะเห็นว่าพลังงานทางเลือกมลพิษน้อยจะช่วยลดปัญหาโลกร้อนได้ แม้คิดว่าต้นเหตุปัญหาใหญ่สุดคือการเลี้ยงสัตว์เพราะใช้ทรัพยากรมากมายและก่อเกิดมลพิษ (จากก๊าซมีเทน) ปริมาณมากก็ตาม

Ethan Brown 2

โอกาสในการทำธุรกิจ ‘ช่วยโลก’ อย่างที่ Brown ตั้งเป้าไว้มาถึงหลังทราบว่าศาสตราจารย์ในมหาวิทยาลัยที่รัฐ Missouri กำลังวิจัยและพัฒนาเนื้อเทียม

ปี 2009 Ethan Brown ตัดสินใจออกจากงานและใช้เงินเก็บที่มีมาก่อตั้งบริษัทเนื้อเทียมเต็มตัวในชื่อ Beyond Meat  ร่วมกับศาสตราจารย์สองคนนั้น โดย 2 ปีแรกที่ยังไม่เห็นทางประสบความสำเร็จ

อดีตวิศวกรพลังงานซึ่งกินมังสวิรัติมาตั้งแต่อายุ 18 ปีที่ผันตัวเองมาสู่ธุรกิจอาหาร ต้องหยิบยืมเงินของคนในครอบครัวและเพื่อนฝูงมาหล่อเลี้ยงธุรกิจอยู่บ่อยครั้ง จนเจ้าของเงินมักถามคำถามเดียวกันว่า “มัวทำอะไรอยู่”

Beyond CEO Office 4

ปี 2011 สถานะทางการเงินของบริษัทน้องใหม่ภายใต้การบริหารของ Ethan Brown เริ่มดีขึ้น หลัง Kleiner Perkins – VC เก่าแก่ รวมถึง Bill Gates, Evan Williams และ Biz Stone ผู้ร่วมก่อตั้ง Twitter หรือแม้กระทั่งตระกูลมหาเศรษฐีไต้หวันสนใจมาลงทุน

ถัดมาในปี 2013 ผลิตภัณฑ์เริ่มเป็นรู้จักไปทั่วสหรัฐฯ หลัง Bill Gates ชมว่ารสชาติและรสสัมผัสของเนื้อเทียมแบรนด์ Beyond Meat เหมือนเนื้อจริงจนแทบแยกไม่ออก

ปี 2014 ข่าวลูกค้าของ Whole Foods ซูเปอร์มาร์เก็ตใหญ่ขอให้เลิกนำเนื้อเทียมแบรนด์ Beyond Meat มาใส่สลัดเพราะเหมือนกับเนื้อจริงจนแยกไม่ออก และอยากกินเนื้อจริงมากกว่า ส่งผลดีกับ Beyond Meat

เนื่องจากผู้บริโภคทั่วไปและกลุ่มมังสวิรัติต่างอยากลองชิมว่าเนื้อเทียม Beyond Meat เหมือนเนื้อจริงแบบแทบแยกไม่ออกตามข่าวจริงหรือไม่

ปี 2016  Beyond Meat ได้รับข่าวดีเพิ่มอีก หลัง Tyson Food บริษัทผู้ผลิตอาหารแปรรูปรายใหญ่ซื้อหุ้น 5% และเป็นแบรนด์เนื้อเทียมแบรนด์แรกที่ได้ขายบนชั้นวางเดียวกันกับเนื้อจริงใน Whole Foods เพื่อเพิ่มทางเลือกให้ลูกค้า

Beyond CEO Onshelf Ethan

ท่ามกลางกระแสรักสุขภาพและการกินมังสวิรัติที่เพิ่มขึ้น ซึ่งต่อมากระจายไปทั่วสาขาหลายพันแห่งของ Whole Foods ในสหรัฐฯ จน Super Market คู่แข่งสั่งสินค้าไปขายบ้าง  

ล่าสุดปีนี้ Beyond Meat กลายเป็นข่าวดัง หลัง 2 พฤษภาคมที่ผ่านมา ทำ IPO ได้ถึง 200 ล้านเหรียญสหรัฐ (ราว 6,200 ล้านบาท) ซึ่งเป็น IPO ดีสุดของบริษัทอเมริกันนับตั้งแต่วิกฤตเศรษฐกิจปี 2008

Beyond Meat Mc Ethan

ตามด้วย KFC และ McDonald’s ขอเจาะตลาดคนกินมังสวิรัติด้วยการเลือกเนื้อเทียมของ  Beyond Meat มาทำเมนูใหม่ เมื่อสิงหาคมและกันยายนที่ผ่านมาตามลำดับ

ความท้าทายของ Beyond Meat ภายใต้การบริหารของ Brown ต่อจากนี้ ไม่ใช่แค่การพัฒนาเนื้อเทียมที่ใกล้เคียงกับเนื้อจริงเท่านั้น เพราะต้องขับเคี่ยวกับ Impossible Foods เนื้อเทียมแบรนด์ดังอีกแบรนด์ที่ได้ Burger King เป็นลูกค้ารายใหญ่ 

Nestle ฺBeyond Meat Ethan  

และแบรนด์อาหารยักษ์ใหญ่อย่าง Nestle กับ Kellogg’s ที่ต่างประกาศรุกตลาดเนื้อเทียม หลังมีการประเมินว่าอีก 10 ปีจากนี้ตลาดเนื้อเทียมจะมีมูลค่าเพิ่มขึ้นเป็น 140,000 ล้านเหรียญสหรัฐ (ราว 4.3 ล้านล้านบาท) คิดเป็น 10% ของตลาดเนื้อแปรรูปทั่วโลก/businessinsider, foodinsider, bbc, inc, cnbc, wikipedia

 



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer