หากไม่มี Ken Kutaragi ที่เป็นหัวหน้าทีมพัฒนา Play Station รุ่นแรก Gamer ทั่วโลกอาจไม่ได้สนุกกับ Console เกมของ Sony กันมายาวนานถึงเกือบ 30 ปี

เอเชียตะวันออกถือเป็นหนึ่งในศูนย์กลางแบรนด์เทคโนโลยีดัง ๆ ระดับโลก แม้ปัจจุบัน Samsung ของเกาหลีใต้ และ Huawei กับ Alibaba ของจีนขึ้นมาครองความยิ่งใหญ่ จนแบรนด์ญี่ปุ่นต้องปรับทิศ ปรับทัพ เน้น Gadget ที่กระแสตอบรับดี ยอดขายปัง และทำกำไร

เหมือน Sony ที่ให้ความสำคัญกับเครื่องเกม Play Station อย่างมาก ซึ่งล่าสุดยืนยันได้จากการจอง Play Station 5 สุดล้นหลามในไทยจนเว็บล่มและต้องเปิดจองใหม่อีกรอบ โดยความสำเร็จเหล่านี้จะไม่เกิดขึ้นเลย หาก Ken Kutaragi ไม่ได้ผลักดันให้ Sony ผลิต Play Station รุ่นแรกขึ้นมา

Ken Kutaragi เกิดเมื่อ 2 สิงหาคม 1950 ในครอบครัวโรงพิมพ์ที่กรุงโตเกียว จากการที่เป็นครอบครัวฐานะปานกลาง เลิกเรียนมาเขาจึงต้องมาช่วยกิจการของที่บ้าน แต่ทุกครั้งที่ว่างจากเรียนและการช่วยงาน เขามักขลุกอยู่กับการถอดประกอบของเล่นเพื่อดูให้รู้ว่าทำงานอย่างไร ต่างจากเด็กทั่วไปที่เล่นของเล่นเหล่านั้นเพียงเพื่อความสนุก

Ken Kutaragi 1Ken Kutaragi

ความอยากรู้อยากเห็น ความชื่นชอบในเรื่องเครื่องกลไกและวงจรต่าง ๆ ในวัยเด็ก ทำให้เมื่อจบมัธยมปลาย Ken Kutaragi เรียนต่อด้านวิศวกรรมไฟฟ้าที่มหาวิทยาลัยดังด้านนี้ในกรุงโตเกียว 

หลังคว้าปริญญาตรีมาได้ช่วงยุค 70 เขาก็เข้าทำงานที่ Sony โดยเขาเป็นที่จดจำของเพื่อนร่วมงานในฐานะการเป็นนักแก้ปัญหาและคนที่มีวิสัยทัศน์

Ken Kutaragi 2

ชีวิตการทำงานของ Ken Kutaragi ก้าวหน้าขึ้นตามลำดับ โดยเขาเริ่มสร้างชื่อผ่านการเป็นฟันเฟืองสำคัญในทีมพัฒนาเทคโนโลยีใหม่ ๆ และ Gadget กลุ่มนวัตกรรมของ Sony เช่น จอ LCD และกล้อง Digital

famicom

แต่โอกาสเป็นบุคคลที่คนทั่วโลกโดยเฉพาะเหล่า Gamer จะต้องจดจำชื่อเขาเกิดขึ้นในคืนหนึ่งที่บ้านในยุค 80 ระหว่างที่ดูลูกสาวเล่นเครื่องเกม Famicom ของ Nintendo

Norio Ken Kutaragi Norio Ohga

Ken Kutaragi เห็นว่า Sony น่าจะใช้เทคโนโลยีที่มีอยู่เพื่อทำกำไรกับตลาดเครื่องเกมที่กำลังโตของ Nintendo ณ เวลานั้นได้ แม้ Nintendo จะสนใจแผงวงจรเสียงของ Sony แต่ผู้บริหารส่วนใหญ่ของ Sony ไม่เอาด้วย ทว่าที่สุดโครงการนี้ก็ได้ไฟเขียวจาก Norio Ohga – CEO ของ Sony ขณะนั้น

Sony HQ Ken Kutaragi

การจับมือกันระหว่าง Sony และ Nintendo ที่เริ่มจากระบบเสียง พัฒนาสู่ชุดเล่นแผ่น CD บนเครื่อง Super Famicom

Super FamicomSuper Famicom

แม้จากนั้นทั้งสองบริษัทแตกคอจนต้องแยกทาง แต่ Ken Kutaragi ก็ยังเห็นว่า Sony ควรพัฒนาเครื่องเกมขึ้นมาเอง ซึ่งที่สุดเกิดเป็นเครื่องเกม Play Station รุ่นแรกขึ้น

SONY play station 1 Ken Kutaragi

Play Station 1 

Play Station รุ่นแรกที่ Ken Kutaragi เป็นหัวหน้าทีมพัฒนาและได้ไฟเขียวจาก Norio Ohga วางตลาดครั้งแรกเมื่อปี 1994 และพัฒนาสู่ Play Station 2 ที่ขายได้ถึง 100 ล้านเครื่อง พร้อมครองส่วนแบ่งตลาดเครื่องเกมแบบ Console ทั่วโลกถึง 65%  จนมี PSP เครื่องเกมแบบพกพาตามออกมา 

Ken Kutaragi Play 2Play Station 2 

ณ จุดสูงสุด Ken Kutaragi ในปี 2004 ได้รับการยกย่องจากนิตยสาร Time ให้เป็น 1 ใน 100 บุคคลแห่งปี ท่ามกลางการคาดหมายว่า อาจเป็นประธาน Sony คนต่อไป  

Play 3 Ken Kutaragi

ทว่าหลังยอดขาย Play Station 3 ตกอย่างรุนแรง ตรงข้ามกับสองรุ่นก่อนที่ยอดขายถล่มทลาย Ken Kutaragi ก็ถูกลดตำแหน่ง และบทบาทลงตามลำดับ

Rakuten Ken Kutaragi

จนตัดสินใจลาออกจาก Sony ในปี 2007 แล้วผันตัวไปเป็นบอร์ดบริหารของบริษัทเทคโนโลยีญี่ปุ่นหลายแห่ง ซึ่งหนึ่งในนั้นคือ Rakuten และเป็นอาจารย์พิเศษในมหาวิทยาลัย

Ascent 3

ปัจจุบัน Ken Kutaragi กลับมานั่งเก้าอี้ผู้บริหารอีกครั้ง ในฐานะ CEO ของ Ascent Robotics บริษัทหุ่นยนต์อายุ 5 ปี ซึ่ง Kawasaki Heavy Industries วางใจให้พัฒนาแขนกลใช้ในอุตสาหกรรมหนักรุ่นใหม่ และยังอยู่ระหว่างพัฒนา Software สำหรับรถขับเคลื่อนเองอัตโนมัติอีกด้วย 

Ken Kutaragi ในปัจจุบัน 

Ken Kutaragi เชื่อว่าหุ่นยนต์และ AI เป็นธุรกิจที่มีอนาคต เพราะพัฒนาได้อีกมาก เป็นที่ต้องการของโลกทุกวันนี้ที่วิกฤตโควิดทำให้การดำเนินชีวิตของเราเปลี่ยนไป และจะทุ่มเทอย่างเต็มที่ เหมือนกับที่เคยแจ้งเกิดให้ Play Station มาแล้ว/theguardian, videogameschronicle, wikipedia, bbc, bloomberg, videogameschronicle

FYI-4-11

Ken Kutaragi JAPAN-GAME-CONSOLE---INFO



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer