Prime Planet บริษัทร่วมทุนระหว่าง Toyota กับ Panasonic ทำสัญญาซื้อลิเทียมจากเหมืองในสหรัฐฯ ครั้งสำคัญที่จะช่วยให้สายการผลิตรถ EV ของ Toyota เดินหน้าต่อได้ไม่สะดุด ขณะอุตสาหกรรมยานยนต์ทั่วโลก กำลังเร่งกระบวนการเปลี่ยนผ่านจากใช้น้ำมันสู่รถพลังงานไฟฟ้า ซึ่งทำให้ลิเทียมทวีความสำคัญพร้อมราคาที่แพงขึ้น   

ช่วงไม่กี่ปีนี้การเปลี่ยนจากรถใช้น้ำมันสู่รถ EV กลายเป็นเทรนด์สำคัญในอุตสาหกรรมยานยนต์ ยืนยันได้ว่าการที่ค่ายรถทุกค่ายต่างผลักดันรถ EV รุ่นใหม่ ๆ ออกมาอย่างต่อเนื่อง แล้วตั้งเป้าเลิกผลิตรถใช้น้ำมันโดยสิ้นเชิงแล้วหันไปผลิตรถ EV ออกมาแทน

พัฒนาการดังกล่าวทำให้มีอีกประเด็นที่แตกออกมา โดยลิเทียมกลายเป็นแร่ที่ทวีความสำคัญขึ้นมาในระดับเดียวกับที่น้ำมันเคยสำคัญต่ออุตสาหกรรมยานยนต์ เพราะลิเทียมคือแร่หลักในการผลิตรถ EV

ทว่าลิเทียมยังเป็นที่ต้องการของอุตสาหกรรมอื่น ๆ เช่น การพัฒนาระบบ 5G และการผลิตยานยนต์อวกาศ ด้วย นี่จึงทำให้เกิดการแย่งลิเทียมกันขึ้น ท่ามกลางการรายงานว่าเฉพาะ 6 เดือนแรกของปีนี้ ลิเทียมราคาแพงขึ้นถึง 6 เท่า ดีดขึ้นไปอยู่ที่ 62,000 ดอลลาร์ (ราว 2 ล้านบาท) ต่อตันแล้ว

ในฐานะค่ายรถอันดับต้น ๆ ของโลก Toyota จึงไม่สามารถนิ่งนอนใจต่อสถานการณ์นี้ และได้มีการทำสัญญาซื้อลิเทียมจากแหล่งต่าง ๆ

เมื่อปี 2018 Toyota ได้ลงทุน 232 ล้านดอลลาร์ (ราว 8,300 ล้านบาท) ซื้อหุ้น 15% ของ Orocobre บริษัทออสเตรเลียที่ไปทำเหมืองลิเทียมอยู่ในอาร์เจนตินา ซึ่งมีกำลังการผลิตอยู่ที่ปีละ 17,500 ตัน

Toyota ยังคงเดินหน้าต่อในอุตสาหกรรมเหมืองลิเทียม โดยเมื่อไม่นานมานี้ได้มีการตั้ง Prime Planet บริษัทร่วมทุนระหว่าง Toyota กับ Panasonic ขึ้น ซึ่ง Prime Planet ก็เพิ่งทำสัญญาซื้อลิเทียมจากเหมืองของ Ioneer บริษัทออสเตรเลียที่เป็นเจ้าของเหมืองลิเทียมในรัฐเนวาดา สหรัฐฯ

ตามรายงานสื่อญี่ปุ่นระบุว่าสัญญาดังกล่าวจะทำให้ Toyota มีลิเทียมป้อนสู่สายพานการผลิตรถต่อเนื่องปีละ 4,000 ตันไปอีก 5 ปี

จากนี้มีความเป็นไปได้ว่า Toyota รวมไปถึงค่ายรถอื่น ๆ คงต้องหันมาลงทุนในเหมืองลิเทียมด้วย เพื่อรับประกันว่าสายการผลิตจะไม่สะดุด ทว่าก็ต้องจับตามองกันต่อไปว่าอุตสาหกรรมยานยนต์จะจัดการความท้าทายต่าง ๆ ในอุตสาหกรรมเหมืองลิเทียมอย่างไร

เพราะนอกจากราคาที่แพงขึ้นจากการต้องแย่งกันเองในอุตสาหกรรมยานยนต์แล้ว ยังต้องแย่งกับอุตสาหกรรมอื่น ๆ และการทำเหมืองลิเทียมยังส่งผลเสียต่อสิ่งแวดล้อม และมีการใช้แรงงานเด็กอีกด้วย/nikkei



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer

เพิ่มเพื่อน