เรื่องร้อนสุดในแวดวงเทคโนโลยีและ Gaming ตอนนี้คงไม่พ้นการถอดเกม Fortnite ของ Epic ออกจากทั้ง Apple Store และ Google Play Store เพราะยังเปิดประเด็นถกเถียงระหว่าง Epic ที่หมดความอดทนต่อการถูกเอาเปรียบกับ Apple และ Google ที่ต้องลงโทษการละเมิดกฎ โดยหนึ่งในผู้ที่ถูกจับตามองมากสุดจากเรื่องร้อนนี้คือ Tim Sweeney-CEO ของ Epic

Tim Sweeney เกิดในยุค 70 ในครอบครัวช่างทำแผนที่กองทัพสหรัฐฯ เมือง Potomac รัฐ Maryland และตัวเขาเป็นน้องเล็กสุดในบ้าน โดยความสนใจในเทคโนโลยีและเครื่องยนต์กลไกของเขาแสดงออกมาผ่านทางการไปเล่นเกมตู้ที่ร้านเกมในละแวกบ้านอยู่เป็นประจำ และการชอบถอดชิ้นส่วนข้าวของเครื่องใช้ ซึ่งแม้กระทั่งรถตัดหญ้าก็ถูกเขารื้อมาแล้ว 

Tim Sweeney 3Tim Sweeney

ช่วงก่อนวัยรุ่นความสนใจในเทคโนโลยีของ Tim Sweeney เน้นไปที่ Computer แบบ PC รุ่นแรก ๆ ของ IBM และ Apple โดยเขาเผยว่าเวลาว่างหมดไปกับการเล่นเกมและศึกษาการเขียนโปรแกรมด้วยตัวเอง 

จากความสนใจในเทคโนโลยีและเครื่องยนต์กลไกนี่เอง Tim Sweeney จึงตัดสินใจศึกษาต่อระดับปริญญาตรีที่คณะวิศวกรรมเครื่องกลในมหาวิทยาลัยรัฐบ้านเกิด แต่สุดท้ายกลับเรียนไม่จบทั้ง ๆ ที่เหลืออีกเพียงไม่กี่หน่วยกิจ เพราะ ZZT เกมที่พัฒนาขึ้นเองขายดี จนตัดสินใจตั้งบริษัท Potomac Computer System ขึ้นในปี 1991 และต่อมาเปลี่ยนเป็น Epic ซึ่งใช้มาจนถึงปัจจุบัน 

Unreal เกม Unreal 

Epic ที่ Tim Sweeney ก่อตั้งขึ้นยังเป็นค่ายเกมขนาดเล็กที่ใช้โรงรถบ้านพ่อแม่เป็นสำนักงานอยู่นานหลายปี โดยปี 1999 เขานำเงินก้อนใหญ่ที่ได้จากยอดขายเกม Unreal ในปี 1999 มาซื้อกลุ่มอาคารในเมือง Cary รัฐ North Carolina เพื่อใช้เป็นสำนักงานใหญ่

Epic Officeภายในสำนักงานใหญ่ของ Epic 

เวลาถัดมา Epic ก็ทยอยส่งเกม Unreal และ Gear of Wars อีกหลายภาคออกสู่ตลาด ซึ่งได้กระแสตอบรับดีจากเหล่า Gamer อยู่เสมอ โดยนอกจากทั้ง 2 เกมนี้แล้ว Epic ยังมีรายได้เข้ามาต่อเนื่องจาก Unreal Engine โปรแกรมทำภาพ 3 มิติที่ต่อยอดมาจากเกม และนักพัฒนาเกมกับคนเบื้องหลังวงการภาพยนตร์นำไปใช้กันอย่างกว้างขวาง

ปี 2017 Epic เริ่มดังแบบฉุดไม่หยุด หลัง Fortnite เกมที่พัฒนามาหลายปี และสามารถเล่นได้ในหลาย Platform ทั้งเครื่อง PC, Console Game และ Mobile Device ได้รับความนิยมอย่างรวดเร็ว โดยเฉพาะปี 2017 เกมนี้ทำเงินให้ Epic ได้กว่า 4,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (ราว 126,000 ล้านบาท) 

NinjaTim “Ninja” Sweeney

ความสำเร็จของ Fortnite ยังทำให้Tim Sweeneyกลายเป็นมหาเศรษฐีหมื่นล้าน และ Game Streamer อีกหลายคน เช่น Tyler Blevins เจ้าของฉายา Ninja กลายเป็นเศรษฐีเช่นกัน ขณะเดียวกันยังกระตุ้นให้ E-sports เติบโตจนเป็นธุรกิจขนาดใหญ่อีกด้วย  

Tim Sweeney

ทว่าตั้งแต่กลางสิงหาคมที่ผ่านมา Fortnite สร้างประเด็นร้อนขึ้น โดย Apple และ Google ถอด Fortnite ออกจาก Apple Store และ Goole Play Store หลังพบว่า Epic เปิดช่องให้ผู้ใช้จ่ายเงินซื้อ Item ในเกม Fortnite โดยตรงในราคาที่ถูกกว่าจ่ายผ่าน App Store แต่ละค่าย ซึ่งถือเป็นการละเมิดกฎ 

Fortnite

ฝ่าย Epic ตอบโต้ทันทีด้วยการยื่นฟ้อง โจมตีว่าสอง Tech Brand ใหญ่ทำเกินกว่าเหตุ และอ้างว่าถูกเอาเปรียบเพราะคู่กรณีหั่นส่วนแบ่งรายได้ในการซื้อ Item ใน เกม Fortnite ถึง 30% 

อย่างไรก็ตาม มีการตั้งข้อสังเกตว่าฝั่ง Epic เตรียมการมาแล้ว เพราะไม่กี่วันหลังถูกถอดจาก Apple Store ก็มีการโพสต์ Nineteen Eighty Fortnite คลิปวิดีโอโจมตี Apple ซึ่งดูก็รู้ทันทีว่ามีต้นแบบมาจากหนังโฆษณาดังของ Apple เรื่องดังในปี 1984 ที่โจมตี IBM

ประกอบกับ Epic ก็มี Epic Game Store-App Store ของตัวเองแต่ยังไม่ได้รับความนิยมเท่า Apple Store และ Google Play Store 

Epic Game StoreEpic Game Store

จากนี้ต้องตามต่อว่า ’ดราม่า’ เรื่องนี้จะดำเนินไปในทิศทางใด ทั้ง 3 ฝ่ายจะมีการตกลงหรือเจรจาส่วนแบ่งกันใหม่ หรือรายละเอียดใด ๆ กันเพิ่มเติมหรือไม่ โดยแน่นอนว่าจุดสนใจหลักคือ Epic ภายใต้การนำของ Tim Sweeney ที่กล้าท้าชนสอง Tech Brand ยักษ์ใหญ่/cnn, bbc, businessinsider, slate, wikipedia

อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ 
Website : Marketeeronline.co / Facebook : www.facebook.com/marketeeronline



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer

เพิ่มเพื่อน