Evan Spiegel : Not Just 20 Something

การค้นหาตัวตนหลังเรียนจบและความไม่แน่นอนในชีวิตการทำงานช่วงแรกหลังวัยที่เข้าสู่เลข 2 เพียงไม่กี่ปีเป็นที่มาของวลี “20 Something” แต่กับ Evan Spiegel คงไม่ใช่แค่วัยรุ่นธรรมดาคนเพราะด้วยวัย 23 ปี เขาคือ CEO ของ Snapchat – แอ๊พแชร์รูปยอดฮิต คู่แข่งที่อาจโค่นบัลลังก์ Facebook

ไอดอลคนล่าสุดแห่ง Silicon Valley ลืมตาขึ้นมาดูโลกเมื่อ 4 มิถุนายน 1990 เป็นลูกคนโตของคู่สามีภรรยาทนายความมหาเศรษฐีในย่าน Pacific Palisades นครLos Angeles รัฐ California ใช้ชีวิตสุขสบายในทุกด้าน ศึกษาในโรงเรียนเอกชนพร้อมครูสอนพิเศษที่คิดค่าสอนสอนแพงระยับชั่วโมงละ 250 เหรียญสหรัฐฯ (ราว 7,500 บาท) 6 ขวบทำความรู้จักกับ Computer ครั้งแรก บรรดาสมองกลเหล่านี้เป็นสิ่งที่เจ้าตัวหลงไหลตั้งแต่นั้นและมักใช้เวลาขลุกอยู่กับมันได้ทั้งวัน โดยเจ้าตัวสารภาพว่าเพื่อนสนิทวัยเด็กคือครูสอนคอมพิวเตอร์นั่นเอง

การหย่าร้างกันของพ่อแม่ในปี 2007 ส่งผลให้เป็นเขาเป็นขาปาร์ตี้ตัวยง แต่ความรู้ด้านคอมพิวเตอร์ก็ทำให้เขาหาเงินใช้เองได้ด้วยการโปรโมทแคมเปญให้ Redbulls ตามคลับ/บาร์ให้เมืองถึงขนาดมีเงินซื้อรถ BMW 550iขับเลยทีเดียว อีก 3 ปีให้หลังเข้าเป็นนิสิตสาขา Product Design ของ Stanford มหาวิทยาลัยชื่อดังในประเทศและตำนานบทใหม่ที่สร้างแรงบันดาลใจให้ Tech Geek ทั้งหลายก็เริ่มขึ้นที่นี่

Bobby Murphy รุ่นพี่คณะคณิตศาสตร์และวิทยาศาสตร์กับ Reggie Brown เพื่อนร่วมสถาบันอีกคนเป็นคนที่ Spiegel คุยถูกคอและสร้าง Snapchat ขึ้นระหว่างสนทนากันว่าเสียดายรูปที่ส่งผิดไปคนจนอยากได้โปรแกรมส่งภาพซึ่งภาพจะหายไปเองอัตโนมัติในไม่กี่วินาที หลังหาโปรแกรมแบบนี้ยากเหลือเกิน ทั้ง 3 ก็ตัดสินใจสร้างมันขึ้นมาเองโดย Murphy รับหน้าที่ Programmer โดยตอนแรกใช้ชื่อว่า Picaboo และมียอดผู้โหลดใช้น้อยมากหลังปล่อยลงApp Store ในกลางปี 2011

อีก 13 เดือนถัดมาPicaboo ถูกพัฒนาและเปลี่ยนมาใช้ชื่อ Snapchat จนกลายเป็นแอ็พยอดนิยมอันดับ 4 ของ App Store แต่การแยกทางกับ Brown ถึงขั้นขึ้นโรงขึ้นศาลและแผนฮุบกิจการจาก Facebook คือขวากหนามที่แอ๊พซึ่งมีรูปผีน้อยแลบลิ้นเป็นสัญลักษณ์คือสิ่งที่ต้องแลกกับความสำเร็จโดยเฉพาะอย่างหลังที่ Mark Zuckerberg ยืนขอควบรวมกิจการถึง 3 ครั้ง ครั้งล่าสุดเมื่อปลายปีเป็นข่าวครึกโครมไปทั่วโลกเพราะมันคือการปฏิเสธเงินสด 3,000 ล้านเหรียญสหรัฐ  (ราว 90,000 ล้านบาท)

อดีตนักศึกษา Stanford ที่เรียนไม่จบทั้งที่เหลือแค่ 3 หน่วยกิตและใช้บ้านพ่อเป็นสำนักงานใหญ่ของบริษัทแต่ประสบความสำเร็จและเป็นคู่ควงคนล่าสุดของ Taylor Swiftจนได้ขึ้นปก Forbes ฉบับเดือนมกราคมกล่าวถึงเครือข่ายสังคมออนไลน์เบอร์หนึ่งของโลกไว้อย่างเจ็บแสบว่า “วันที่มีผู้ใช้แซงหน้า Poke (เว็บแชร์ภาพที่รูปจะหายเองหลังส่งของFacebook) เหมือนวันคริสต์มาสของบริษัท” และเห็นว่า Snapchat คือ “แอ็พซึ่งจะนำความสนุกคืนมาสู่ Social Network เป็นกิจการที่ไม่กี่คนในโลกจะสามารถสร้างขึ้นมาได้จึงยังไม่อยากขายเพื่อทำกำไรในระยะสั้น”

มีการวิเคราะห์กันว่าแอ็พของSpiegel ประสบความสำเร็จจาก 3 ปัจจัยคือ1.มีความเป็นส่วนตัวและสร้างความใกล้ชิดให้ผู้ใช้ได้มากกว่า 2.มีความเป็นวัยรุ่นและดูเท่ 3.เข้ากับยุคสมัยที่คนต่อต้านการเฝ้าจับตาดูจากรัฐบาล โดยปัจจุบัน Snapchat มีผู้ใช้ทั่วโลกราว 350 ล้านคน ยอดส่งรูปและวิดีโอ 400 ครั้งต่อวัน มากกว่า Facebook กับ Instagram รวมกันและกำลังถูกจับตามองว่าจะขายโฆษณาอย่างไรเพื่อให้กำไรจนจะสามารถเข้าตลาดหุ้นภายใน 2 ปีได้หรือไม่ เพราะหากช้ากว่านี้อาจต้องประสบชะตากรรมเดียวกับ myspace  /  forbes.com ,entreprenuer.com

Marketeer ฉบับเดือนมกราคม 2557

เรื่อง : ศิวโรจน์ สายแวว