คุณสมบัติสำคัญที่ทำให้บางคนขึ้นมาโดดเด่นและประสบความสำเร็จตั้งแต่อายุยังน้อย คือการเห็นทิศทางของอนาคตได้เร็ว ได้ชัดกว่าผู้อื่น และกล้าเดินหน้าทำให้เป็นจริงก่อนใครๆ เหมือน Austin Russell ที่ตั้ง Luminar บริษัท AI สำหรับยานยนต์ด้วยวัยเพียง 17 ปี ซึ่งได้รับความสนใจจากแบรนด์รถใหญ่ๆ อย่าง Volvo และ Toyota

ล่าสุด Austin Russell กลายเป็นมหาเศรษฐีคนใหม่ของสหรัฐ ด้วยวัย 25 ปี หลังพาบริษัท Luminar ทำ IPO เมื่อ 3 ธันวาคม ที่ผ่านมา

Austin RussellAustin Russell

Austin Russell เป็นชาวอเมริกัน เกิดเมื่อปี 1995 ในเมือง San Juan Capistrano รัฐ California โดยเขาฉายแววความเป็นอัจฉริยะเทคโนโลยีตั้งแต่อายุยังน้อย ผ่านสิ่งประดิษฐ์ที่เด็กวัยเดียวกันน้อยคนจะทำได้

อย่างการดัดแปลงเครื่องเกม Nintendo DS เป็น Smartphone หลังไม่สบอารมณ์ที่พ่อแม่ไม่ซื้อ Smartphone ให้ และยื่นขอจดสิทธิบัตร ระบบรดน้ำต้นไม้แบบประหยัดน้ำ

หลังคิดค้นสิ่งประดิษฐ์ทั้ง 2 ได้ขณะที่ยังไม่จบมัธยมต้น พอขึ้นมาเรียนมัธยมปลาย Austin Russell ก็ทำให้เพื่อนร่วมชั้นและครูต้องทึ่งอีก ด้วยการประดิษฐ์แป้นคีย์บอร์ดเสมือนขึ้นใช้เอง

Young AustinAustin Russell ในวัยเด็ก 

จากนั้นเขาก็ได้เข้าไปเรียนในมหาวิทยาลัยชั้นนำของสหรัฐอย่าง Stanford และตั้ง Luminar ขึ้นจากเงินทุน 100,000 เหรียญสหรัฐ (ราว 3 ล้านบาท) ที่ได้มาจาก Peter Thiel มหาเศรษฐีเทคโนโลยีและผู้ร่วม PayPal 

พอระบบตรวจจับวัตถุแบบตามจริงที่สร้างภาพแบบสามมิติ (Lidar) ที่พัฒนาขึ้น เริ่มมีอนาคต Austin Russell ก็ตัดสินใจลาออกจากมหาวิทยาลัย เพื่อผลักดันบริษัทนี้เต็มตัว ซึ่งเป็นเวลาเดียวกับที่บริษัทยานยนต์กำลังต้องการเทคโนโลยีดังกล่าวมาใช้ในรถขับเคลื่อนเองอัตโนมัติพอดี 

Austin Russell 3

ถัดจากนั้น Luminar ภายใต้การนำของ Austin Russell ก็ก้าวหน้าขึ้นตามลำดับ โดยปี 2017 Toyota เป็นบริษัทยานยนต์ขนาดใหญ่แห่งแรกที่ขอซื้อระบบไปติดตั้งในรถขับเคลื่อนเองอัตโนมัติ

Toyota Lidar

ต่อด้วย Volvo เมื่อมีนาคมที่ผ่านมา จนล่าสุดเมื่อ 3 ธันวาคมที่ผ่านมา Luminar ก็ฉุดไม่อยู่ ทำ IPO ผ่านบริษัทบริษัทเช็คเปล่า (SPAC)

IPO ครั้งนี้ทำให้ Austin Russell ซึ่งเป็นทั้งผู้ก่อตั้ง, CEO และผู้ถือหุ้นใหญ่ของ Luminar กลายเป็นมหาเศรษฐีหนุ่มคนใหม่ของสหรัฐ ด้วยตัวเลขรายได้ที่เพิ่มขึ้นเป็น 2,400 ล้านเหรียญสหรัฐ (ราว 72,300 ล้านบาท)

Austin Russell ยอมรับว่ารู้สึกเหมือนฝัน แต่จากนี้ก็ตั้งเป้าพาบริษัทก้าวไปข้างหน้าด้วยการขายระบบให้กับแบรนด์รถใหญ่ๆ เพิ่มอีก โดยหนึ่งในนั้นมี Tesla รวมอยู่ด้วย

Lidar IPO Austin Russell

ทว่าเป้าหมายดังกล่าวของ Luminar คงไม่ง่าย เพราะก่อนหน้านี้ Velodyne บริษัทคู่แข่งที่พัฒนาระบบ Lidar เช่นกัน ชิงทำ IPO ผ่านบริษัทเช็คเปล่าไปแล้ว และ Aveva บริษัทคู่แข่งอีกแห่งก็เตรียม IPO ในอีกไม่ช้า

ประกอบกับ Elon Musk – CEO ของ Tesla เคยวิจารณ์ระบบ Lidar ด้วยถ้อยคำรุนแรง จน  Austin Russell ต้องออกมาปกป้องว่า Lidar เป็นระบบที่มีประสิทธิภาพสูงซึ่งได้รับความไว้วางใจจากค่ายรถใหญ่ๆ หลายแห่งมาแล้ว / forbes, cnbc, bloomberg, reuters, theverge, wired

FYI-4

Lumina_info

 



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer