ยิ่งถูกทิ้งห่าง หนทางในการแซงหน้าก็ยิ่งไกลออกไป นี่จึงทำให้ไม่ว่าใครก็พยายามหาวิธียุติความเป็นรอง เหมือนที่ DC Entertainment ยังคงเฟ้นหาผู้กำกับที่สามารถนำพาความสำเร็จมาสู่การขยายจักรวาลภาพยนตร์จากการ์ตูน (DC Extended Universe-DCEU) เพราะตั้งแต่เริ่ม Project นี้มา มีเพียง Wonder Woman เท่านั้นที่กวาดคำชมและโกยรายได้ ต่างจาก Marvel Studios ที่แซงหน้าไปไกลเพราะหนังใน Marvel Cinematic Universe (MCU) ‘ปัง’ แทบทุกเรื่อง แต่สถานการณ์กำลังดีขึ้นหลัง Aquaman ผลงานของผู้กำกับ James Wan ติดอันดับหนังทำเงินมากสุดอันดับ 5 ของปี 2018

Wan เกิดเมื่อ 26 กุมภาพันธ์ 1977 ในครอบครัวชาวมาเลเซียเชื้อสายจีน เมืองกูชิง มาเลเซีย แต่อายุเพียง 7 ปีต้องย้ายจากบ้านเกิดไปออสเตรเลียตามพ่อแม่ ที่อยากไปไขว่คว้าหาความก้าวหน้าทางการงานในต่างแดน

ความหลงใหลในภาพยนตร์ที่สะสมมาจากการที่แม่ไปดูหนังในโรงด้วยบ่อยๆ และอยากเห็นเรื่องเหนือธรรมชาติต่างๆ มาขึ้นจอใหญ่ เมื่อจบมัธยมปลายเขาจึงตัดสินใจศึกษาต่อระดับปริญญาตรีด้านนี้อย่างจริงจังที่ RMIT หนึ่งในมหาวิทยาลัยเก่าแก่ของออสเตรเลีย

หลังเรียนจบในปี 2004 Wan จับมือกับ Leigh Whannell มือเขียนบทคู่ใจ ปั้น Saw หนังระทึกขวัญที่ตัวละครต้องเอาชีวิตรอดจากห้องปิดตายให้ได้ ซึ่งต่อยอดมาจากหนังสั้นในชื่อเดียวกัน ปรากฏว่าหนังได้กระแสตอบรับดีมาก โกยรายได้ทั่วโลกไปมากถึง 103 ล้านเหรียญสหรัฐ (ราว 3,296 ล้านบาท)

ทำเอาค่ายหนัง Liongate ยิ้มแก้มปริ เพราะหนังที่ถ่ายทำเพียง 18 วันเรื่องนี้ใช้ทุนสร้างไปเพียง 1.2 ล้านเหรียญสหรัฐ (ราว 38.4 ล้านบาท) เท่านั้น

Aquaman James Lee

Wan กับ Leigh Whannel

อย่างไรก็ตาม Wan กลับต้องเป็นอีกคนที่ติดกับดักของ Saw ไปด้วยและใช้เวลาอีกหลายปีในการสลัดจนหลุด เพราะอีก 6 ปีถัดมาบทหนังที่ส่งเข้ามาให้กำกับแทบทุกเรื่องมีเนื้อหาใกล้เคียงกับ Saw ส่วน Death Silence และ Death Sentence ผลงาน 2 เรื่องถัดมาในแนวทางที่ต่างไปพร้อมทุนสร้างมากขึ้นก็ไม่ประสบความสำเร็จ

สวนทางกับหนังเปิดตัวใน Hollywood ของเขาที่ทำต่อมาอีกหลายภาค จนปัจจุบันครองตำแหน่งหนังสยองขวัญภาคต่อที่กวาดรายได้มากเป็นอันดับต้นๆ

ผู้กำกับสัญชาติออสเตรเลีย เชื้อสายจีน-มาเลย์ หลุดพ้นกับดักความสำเร็จของตนเองได้ในที่สุด ด้วย Insidious และ The Conjuring หนังแนววิญญาณอาฆาตในปี 2010 และ 2013 ซึ่งนอกจากทำเงินได้รวมกันถึง 416 ล้านสหรัฐ (ราว 13,312 ล้านบาท) ยังเปิดทางสู่การสร้างตอนต่อออกมาอีกหลายภาค

โดยเฉพาะเรื่องหลังที่ช่วยให้ Wan เป็นหนึ่งในกลุ่มผู้กำกับรุ่นใหม่ Profile ดีที่ Warner เล็งไว้ให้มากำกับ Furious 7 ภาคต่อของหนังจารกรรมรถซิ่งเรื่องดัง ซึ่งปรากฏว่า Wan ก็ได้รับเลือกมากุมบังเหียน Project นี้แซงหน้าคู่แข่งคนอื่นที่ล้วนมีผลงานหนัง Action มาแล้วทั้งสิ้น

การเพิ่มรายละเอียดของครอบครัวและการสืบสวนตามถนัดของ Wan เข้าไปในฉากไล่ล่าที่คาดไม่ถึง ทำให้กระแสตอบรับของ Furious 7 ซึ่งออกฉายในปี 2015 ดีเกินคาด และทำเงินไปทั่วโลกถึง 1,516 ล้านเหรียญสหรัฐ (ราว 48,512 ล้านบาท) มากกว่าทุกภาคที่ผ่านมา พร้อมส่งให้ Wan ได้ชื่อเป็น “ผู้กำกับมือทอง” คนล่าสุดของวงการภาพยนตร์ โดยความสำเร็จดังกล่าวส่งให้ในปีเดียวกัน Warner เลือกเขาให้มากำกับ Aquaman

Aquaman Wan and Actors

James Wan (คนกลาง) กับสองนักแสดงนำ Aquaman 

Aquaman ถูกจับตามองเป็นอย่างมาก เพราะ 4 จาก 5 เรื่องใน DCEU ก่อนหน้านี้ ไม่ประสบความสำเร็จตามที่ Warner หวังไว้ ทั้งที่ 2 ตัวละครหลักอย่าง Superman และ Batman คนทั่วโลกรู้จักเป็นอย่างดี อย่างไรก็ตาม Wan ก็ปลุกพลัง Super Hero ค่าย DC ได้สำเร็จ

ล่าสุดหนังเรื่องนี้ทำเงินไปแล้วถึง 943 ล้านเหรียญสหรัฐ (ราว 30,176 ล้านบาท) ซึ่งถือว่าสูงสุดใน DCEU และอาจแซงสถิติ 1,005 ล้านเหรียญสหรัฐ (ราว 32,000 ล้านบาท) ที่ Batman : The Dark Knight หนัง Super Hero จากการ์ตูนค่ายเดียวกันทำไว้เมื่อปี 2008

Aquaman Mamoa

Jason Mamoa

ความสำเร็จของ Aquaman มาจากหลายอย่างประกอบกัน ทั้งการสร้างโลกใต้ทะเลผ่าน Computer Graphic สุดตระการตา ฉาก Action เร้าใจ สายสัมพันธ์กับความขัดแย้งของคนในครอบครัว และเสน่ห์แบบดิบๆ ของ Jason Mamoa ผู้สวมบท Aquaman รวมถึงฉากปะทะกันของสารพัดสัตว์ทะเลในมหาสงครามใต้บาดาล

ความสำเร็จครั้งนี้ยังถือเป็นอีกหนึ่งหมุดหมายสำคัญคนทำหนังเอเชียในระดับโลกด้วย เพราะในปี 2018 Crazy Rich Asians ก็สร้างประวัติศาสตร์ด้วยการเป็นหนังเรื่องแรกในรอบเกือบ 30 ปีที่กลุ่มนักแสดงหลักและผู้กำกับเป็นชาวเอเชีย ที่ขึ้นถึงอันดับหนึ่งของตารางหนังทำเงินในสหรัฐฯ (Box Office) จึงมีความเป็นไปได้ว่าในอนาคตชาวเอเชียจะมีที่ทางใน Hollywood มากขึ้น/nytimes, hollywood reporter, boxofficemojo, wikipedia



อัพเดตข่าวสารการตลาดทุกวันได้ที่ Website: Marketeeronline.co
Facebook: www.facebook.com/marketeeronline

ติดตาม Marketeer Online ทาง Line@ : @marketeer